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Como etiquetar tubos de ensayo y ampolletas: Las mejores practicas para su laboratorio

Diagnóstico y descubrimiento | 14 mayo 2018

Posted by Jeff Denton

Como etiquetar tubos de ensayo y ampolletas: Las mejores practicas para su laboratorio

Como empresa líder en soluciones de etiquetado y códigos de barras, a menudo se nos pregunta: ¿Cuáles son los diferentes métodos para etiquetar tubos de ensayo y ampolletas? La verdad es que existen varios aproches dependiendo del ambiente para el cual se requieran, el volumen, y los procesos en su compañía. A continuación le mostraremos los pro y los contra de algunos métodos tales como el etiquetado manual, la automatización de etiquetas y un programa de subcontratación para el etiquetado de sus tubos y ampolletas.


1. Etiquetado a mano

Etiquetar los tubos y las ampolletas manualmente es siempre una opción. Para esto, usted simplemente necesita etiquetas pre-impresas o disponer de una impresora, materiales de etiquetas, más una fuerza de trabajo. Este método de etiquetado es satisfactorio para operaciones de laboratorio de bajo volumen o inconsistentes que no requieren una total precisión de colocación o consistencia garantizada. Si su proceso de etiquetado de códigos de barras no requiere información variable, las etiquetas pueden ser pre-impresas y enviarlas por su proveedor listas para ser aplicarlas manualmente.

Si su laboratorio recién está emprendiendo, es posible que sus volúmenes no sean consistentes y esté trabajando para controlar los costos; en este caso, el etiquetado manual podría ser la mejor solución para usted. Con esta opción, los costos se reducen y los procesos se mantienen simples. Además, si la información necesaria en sus etiquetas incluye datos variables como la fecha o los códigos de lote, el etiquetado manual puede ser la manera más eficiente para que su laboratorio etiquete sus instrumentos de laboratorio. Esto demuestra que con este método de etiquetado, se optimiza la flexibilidad; puede cambiar manualmente el stock de etiquetas, utilizar la misma impresora para otras necesidades y determinar el tamaño de lote de acuerdo a las necesidades presentes.

Si bien el etiquetado manual es utilizado comúnmente en muchos nichos del áreas de la salud , existen algunas desventajas. Obviamente, en el etiquetado manual hay mano de obra involucrada y con esto vienen posibles inconsistencias y errores. Los tubos de ensayo y las ampolletas a menudo contienen muestras y especímenes humanos, y el proceso de etiquetado manual podría comprometer la integridad de sus muestras y su respectiva información. Además, si su laboratorio opta por el etiquetado manual, sus empleados serán responsables de mantener en inventario todos los materiales necesarios para dicha tarea. Esto incluye etiquetas y cintas, sin olvidar el mantenimiento de la impresora lo cual podría resultar siendo mas costoso si se presentasen errores o inconsistencias. El etiquetado manual podría presentar también otro reto ya que el procedimiento operativo estándar (POE) exige a los empleados usar guantes lo que obstaculiza la eficiencia en la aplicación de las etiquetas.

 Para algunos laboratorios, el etiquetar a mano no es una opción disponible, ya que las etiquetas podrían no ser adecuadas para el almacenamiento criogénico a largo plazo o para productos químicos agresivos. En estos casos, un marcado directo o cerámico sería necesario, y estaría disponible través de una proceso interna o un programa de subcontratación. Es importante discutir las expectativas de sus códigos de barras con su proveedor antes de decidir cualquier método de etiquetado.

Ventajas del etiquetado a mano:

  • Flexible para procesos y volúmenes variados
  • Minimiza costos
  • Incrementa la eficiencia cuando la información requerida en la etiqueta incluye datos variables

Desventajas del etiquetado a mano

  • La labor manual viene acompañada de posibles errores e inconsistencias.
  • El etiquetado manual podría comprometer la integridad de las muestras y su respectiva información
  • Requiere que el laboratorio tenga inventario de todo el equipo y los materiales necesarios para el etiquetado.

 

2. Automatización de etiquetas 

Otra opción para el etiquetado de sus tubos y ampolletas es mediante la automatización de etiquetas. Esta opción se ha convertido en la más usada ya que incrementa las eficiencias en el laboratorio. En el momento existe una amplia variedad de métodos para la automatización de etiquetas los cuales incluyen: aplicadores autónomos que residen en una mesa de laboratorio y equipos más personalizados que se pueden integrar a un proceso de flujo de trabajo más largo.

Uno de los aplicadores de etiquetas que provee Computype es el Flex Tube Pro.

Este producto automáticamente  selecciona, orienta, dispensa, y etiqueta con precisión tubos y ampolletas  permitiendo cambios fáciles y un mayor rendimiento. Si su proceso utiliza un flujo de trabajo automático, precisión en colocación de las etiquetas es importante para cuando los códigos de barras sean escaneados automáticamente para su identificación. Si los códigos de barras no están bien ubicados, la integridad de las muestras podría comprometerse creando así posibles retrasos. El etiquetado automatizado es la opción más conveniente para casos como:

  • Aplicaciones en gran volumen: Cuando se trata de un alto volumen de aplicaciones, la automatización de etiquetas puede acelerar el proceso y permitir una mayor tasa de rendimiento. Esto incrementa la eficiencia y convierte el etiquetado de sus tubos y ampolletas en parte de su proceso existente.
  • Procesos automatizados más grandes: Cómo se menciono anteriormente, la automatización esta siendo cada vez más usada en la industria del sector de la salud. Si sus procesos ya están automatizados o esta pensando en automatizar, muchos de estos sistemas se pueden integrar sencillamente, lo que a su vez facilita la transición y asegura tasas de escaneo consistentes en todo el proceso.
  • Consistencia en la colocación de etiquetas: la consistencia en la colocación de etiquetas es critica. Esto es más común en el campo de la salud donde las muestras y especímenes humanos se recogen en tubos y ampolletas. Conservar la integridad de estas muestras es siempre una prioridad por lo que la consistencia en la colocación precisa de las etiquetas promueve aún más esta iniciativa.

Cómo en cualquier método de etiquetado, la automatización de etiquetas tiene sus desventajas. Típicamente, este cambio en el proceso incluirá gastos de capital, aunque el RSI se puede justificar fácilmente. Además, aunque se necesita menos espacio para el trabajo manual con la implementación de la automatización, usted deberá planificar el espacio necesario para alojar un aplicador automático dentro de su laboratorio. Esto no es necesariamente un inconveniente pero si es algo que se debe planificar.

Ventajas de la automatización de etiquetas:

  • Colocación precisa de etiquetas
  • Eficiente para aplicaciones en gran volumen
  • Fácil integración a procesos existentes

Desventajas de la automatización de etiquetas:

  • Gasto de capital
  • Se debe planificar el espacio necesario para alojar un aplicador automático

 

3. Subcontratación

Ciertos proveedores de etiquetas e implementos de laboratorio tienen programas para la externalización donde ellos se ocupan de la adquisición, tarado y etiquetado de sus tubos de ensayo y ampolletas de acuerdo a sus especificaciones. Esta solución le permite despreocuparse del etiquetado para así enfocarse en procesos de laboratorio más valiosos. Esta opción es ideal para aplicaciones que requieran un etiquetado más duradero en vez de solo una simple etiqueta. Por ejemplo, las muestras que se deben almacenar en ambientes severos por largo tiempo.

Aquí en Computype, ofrecemos los servicios READY para implementos de laboratorio. Este es un programa en el cual nosotros adquirimos los implementos, determinamos el mejor método de identificación conforme a las especificaciones únicas del cliente,  marcamos los tubos y las ampolletas, y luego los enviamos a su compañía o directamente a sus clientes. Esta es la mejor opción para ahorrar tiempo y labor. El programa de servicios READY para implementos de laboratorio elimina la necesidad de mantener un inventario de implementos o de suministros relacionados con el etiquetado.     

Los servicios READY para implementos de laboratorio van más allá de una simple etiqueta. Con este programa, hay muchas opciones para la marcación de tubos y ampolletas , con variaciones en el método, el material con el que se marca, y también una amplia gama de opciones de color para promover así la identificación correcta de sus muestras.  Algunos programas de subcontratación también incluyen opciones de etiquetado más duraderas y resistentes que una etiqueta tradicional.

Cómo en todas las opciones, esta también tiene sus desventajas. A pesar de que un programa de subcontratación provee flexibilidad y ahorra tiempo, espacio y mano de obra, también remueve el control directo que usted tiene sobre el etiquetado desde de su laboratorio ya que usted no puede supervisar el proceso. Por eso es muy importante elegir un proveedor de etiquetas en el que pueda confiar y trabaje con usted para asegurarse de que todo se haga conforme a sus especificaciones.   

Ventajas de la subcontratación:

  • Es la mejor opción para ahorrar tiempo y labor manual
  • Elimina la necesidad de mantener un inventario de equipos y materiales
  • Opciones personalizadas conforme a sus especificaciones de laboratorio
  • Etiquetas más durables y resistentes

Desventajas de la subcontratación:

  • Remueve el control directo sobre el etiquetado lejos de su laboratorio

 

Cómo puede ver, hay varias opciones en cuanto al etiquetado de tubos y ampolletas para su laboratorio.  Etiquetar a mano, integrar la automatización de etiquetas a su laboratorio o externalizar su etiquetado son opciones validas que podrían beneficiar su laboratorio. Computype no solo tiene los recursos para acomodar cualquiera de estas opciones sino que también puede ayudarle a tomar la mejor decisión para satisfacer sus metas y procesos.

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Jeff Denton

Radicado en Ohio, USA, Jeff Denton es el Gerente Principal de Productos de Computype encargado del portafolio de servicios READY para implementos de laboratorio. Él ha estado en la industria de códigos de barras por más de 15 años y tiene una amplia experiencia en gestión de compras y productos. Contacte a Jeff para conocer más acerca de nuestras capacidades para la identificación y nuestro programa READY para la externalización del etiquetado de implementos de laboratorio.

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