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Cómo adquirir la mejor solución de códigos de barras para su laboratorio: ¿Que tecnología es adecuada para usted?

Cómo adquirir la mejor solución de códigos de barras para su laboratorio: ¿Que tecnología es adecuada para usted?

Investigación y Diagnóstico, Precios y Planificación, Marcación de implementos de laboratorio | 21 mayo 2019

Posted by Jeff Denton

Cómo adquirir la mejor solución de códigos de barras para su laboratorio: ¿Que tecnología es adecuada para usted?

En un laboratorio, la identificación precisa de las muestras es crucial. Cada laboratorio debe tener una solución que mejore la precisión de los resultados de investigación y garantice la eficiencia. Sus empleados de laboratorio deben poder encontrar todo lo que necesiten, cuando lo necesiten, y tener la confianza de que se marca correctamente. Trabajadores en el área de diagnóstico y descubrimiento de nuevas drogas están impactando vidas directamente, sin dejar espacio para errores ni perdida de tiempo.

Dependiendo de su aplicación, entorno y procesos, su método de etiquetado ideal puede variar. Algunos laboratorios se benefician de soluciones permanentes, mientras que otros pueden solo necesitar temporales que permitan la impresión y preparación inmediata.  

Encontrar la solución de etiquetado adecuada para su laboratorio es una forma sencilla de optimizar el proceso y preservar la identidad de la muestra, pero primero debe conocer como encontrar la combinación perfecta. Este artículo cubre 3 estrategias de etiquetado, sus beneficios, desventajas, costos, y aplicación ideal para que pueda estar confiado de elegir la mejor opción para su laboratorio.

Etiquetas autoadhesivas

Las etiquetas adhesivas tradicionales han sido la solución de códigos de barras más popular en el área de la salud por muchas décadas. Estas pueden ser impresas y aplicadas en el laboratorio por los técnicos o el equipo automatizado, o pueden ser pre-impresas y distribuidas directamente a su laboratorio. Con el paso de los años, se han diseñado etiquetas especiales que resisten a la exposición de productos químicos y a las temperaturas extremas que el área de la salud requiere. Sin embargo, aunque las etiquetas autoadhesivas han recorrido un largo camino, estas no son una solución permanente y además requieren de aplicación manual sobre los contenedores. 

¿Cuáles son los beneficios de las etiquetas autoadhesivas?

Las etiquetas autoadhesivas tienen muchos beneficios. Para empezar, hay muchas variedades de materiales de etiquetas y tipos de adhesivos, lo que le da a los laboratorios muchas opciones para satisfacer sus necesidades. Por ejemplo, un laboratorio puede requerir una etiqueta que resista a productos químicos y ambientes extremos mientras que otro podría no necesitar invertir en etiquetas que tengan estas capacidades.

También hay diferentes opciones para la adquisición de etiquetas autoadhesivas; estas pueden ser externalizadas o imprimirse in situ. En casos donde la hora o alguna información especifica del usuario necesiten ser registrados, imprimir in situ las etiquetas autoadhesivas es la única opción. En casos donde el laboratorio elija usar etiquetas autoadhesivas y necesite almacenar solo información secuencial, la externalización sería una opción muy práctica que le daría a sus empleados más tiempo para dedicarse a las tareas de investigación. Para conocer más acerca de la externalización, lea nuestro blog sobre la opción de los servicios Ready de Computype para equipos de laboratorio.

Además de ser la opción más popular para la identificación de implementos de laboratorio, las etiquetas autoadhesivas son más asequibles. Las etiquetas autoadhesivas usualmente se consiguen rápidamente y a un precio bastante razonable. 

¿Cuáles son las desventajas de una estrategia de identificación con etiquetas autoadhesivas?

No importa lo fuerte que sea una etiqueta autoadhesiva, esta nunca será permanente. Algunas son capaces de resistir por años la exposición a productos químicos, ambientes y almacenamiento extremos, pero cuanto más entren en contacto con estos elementos y más largo sea el periodo de almacenamiento, más débil se volverá el adhesivo.     

Los adhesivos y los materiales de etiqueta son también afectados por cambios en el ambiente los cuales pueden tener un impacto sobre su peso. Si el peso de la muestra es un factor importante en su laboratorio, puede que las etiquetas autoadhesivas no sean la mejor opción ya que su peso puede variar en extensos periodos de almacenamiento. 

Por ultimo. Las etiquetas autoadhesivas añaden volumen al diámetro del contenedor sobre el cual están aplicadas; aunque esto podría no afectar a todos laboratorios, algunas soluciones especificas de almacenamiento (estanterías – rejillas) no se adaptan a los incrementos de diámetro de los tubos o viales con etiquetas autoadhesivas. 

¿Cuánto cuestan las etiquetas autoadhesivas?

Puesto que las etiquetas autoadhesivas han sido el estándar en muchas industrias durante muchas décadas, hoy en día existen etiquetas específicamente diseñadas para diferentes propósitos, incluso dentro de una misma industria. Sólo dentro del área de la salud existen etiquetas básicas para muestras de corta vida útil, etiquetas con laminado especial para resistir al contacto esporádico con productos químicos, y etiquetas sintéticas que resisten la exposición a DMSO, puesta en autoclave y almacenamiento por 10 años.  

Las etiquetas diseñadas para resistir ambientes severos tienden a ser más costosas que las etiquetas estándar de papel debido a su fiabilidad y duración. Las etiquetas que no están diseñadas para durar son más económicas pues requieren menos trabajo de diseño y usualmente son utilizadas por un corto periodo de tiempo y luego desechadas.

Conozca porque las etiquetas criogénicas cuestan más que las etiquetas  tradicionales de papel   

¿Qué laboratorios deberían usan etiquetas autoadhesivas?

pressure sensitive labelsEl laboratorio ideal para etiquetas autoadhesivas es aquel que donde las muestras tienen una vida útil corta o un valor relativamente bajo. Por ejemplo, muestras que necesitan almacenamiento criogénico, ponerse en autoclave o ser tratadas con fuertes productos químicos, pero nada de esto por décadas o largos periodos de tiempo, o casos donde perder una muestra debido a la calidad de la etiqueta no genera perdidas importantes o causa interrupciones en el flujo de trabajo.

Adicionalmente, en laboratorios donde los datos variables son críticos, las etiquetas autoadhesivas son necesarias puesto que la externalización solo permite códigos de barras pre-impresos. Dicho esto, existen opciones de muy alta calidad y también maneras de mejorar la forma en que se aplican las etiquetas autoadhesivas a sus contenedores. Dé un vistazo a nuestro blog para conocer más.     

Identificadores Direct Ma­rk

Direct Mark es una tecnología usada para marcar contenedores con una imagen o un código de barras semi-permanente. La imagen o código de barras se imprime directamente sobre el contenedor plástico o de vidrio usando tintas especiales o procesos de grabado.  

Hay una variedad de técnicas que pueden ser utilizadas para proveer una capa delgada de tinta que no afecte el diámetro exterior del contenedor. Las dos técnicas principales son imagen laser y transferencia directa de tinta. La imagen por laser usualmente involucra un laser que remueve parte de la superficie del contenedor mientras que la transferencia directa de tinta aplica y distribuye la tinta sobre la superficie del contenedor.  

¿Cuáles son los beneficios de Direct Mark?

En comparación con las etiquetas autoadhesivas, Direct Mark es una opción de etiquetado mucho más permanente y duradera. Usar este método asegura que la imagen o el código de barras en el contenedor resistirá la exposición a productos químicos, temperaturas extremas, y largos periodos de almacenamiento.

El pesado de tara es mucho más confiable con Direct Mark. Las tintas o grabados no son afectados por la humedad ni por otros factores ambientales, lo que les permite conservar su peso preciso después de largos periodos de almacenamiento. 

Cuando se usan tintas, además de la opción de imprimir a 360 grados, se abre las puertas a otras posibilidades no disponibles con otras estrategias de etiquetado. Con Direct Mark, marcas adicionales se pueden añadir a sus implementos de laboratorio incluyendo líneas de medida, codificado a color e información especifica del nombre de marca o logotipo. 

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¿Cuáles son las desventajas de los identificadores Direct Mark?

Aunque Direct Mark duraría durante muchos años de almacenamiento, exposiciones a productos químicos y extremas temperaturas, esta no es una solución completamente permanente. Con el tiempo y la exposición a condiciones severas la unión entre las tintas y el contenedor se debilita.         

A diferencia de las etiquetas autoadhesivas, Direct Mark es difícil de replicar en el laboratorio y requiere de un socio externo para lograrlo. Esto también implica que información especifica sobre el paciente y la hora no se pueden imprimir al usar Direct Mark ya que sus implementos de laboratorio estarían ya impresos y codificados antes de llegar a su laboratorio.

Una forma en que los laboratorios están usando Direct Mark a pesar de la necesidad de tener información variable, es combinando esta tecnología con las etiquetas autoadhesivas. Este método es usado frecuentemente por laboratorios que quieren beneficiarse de las capacidades de la estrategia Direct Mark. Esto lo consiguen ordenando tubos y viales con líneas de medida, nombre o imagen de marca, y codificaciones de color a través de un socio de externalización, y luego gestionando toda la información variable in situ mediante las etiquetas autoadhesivas.    

¿Cuánto cuesta Direct Mark?

Direct Mark copy no backLa opción Direct Mark de Computype es una opción intermedia en cuestiones de precio y permanencia. De forma similar que en las etiquetas autoadhesivas, este tipo de estrategia varía ampliamente en precio.

Algunos laboratorios simplemente optan por códigos de barras a blanco y negro para ahorrar costos mientras se incrementa el rendimiento. Sin embargo, la mayoría de laboratorios se interesan en Direct Mark debido a las características únicas que éste ofrece. El costo de Direct Mark depende grandemente del volumen requerido, la cantidad de información a imprimir en cada pieza, el tipo de tecnología Direct Mark que se use, y de si se quiere añadir color.

Dicho esto, Direct Mark ofrece mucho valor para su laboratorio. Ya que Direct Mark debe ser externalizado, su laboratorio ahorrará mucho tiempo y energía en trabajo manual y administrativo. Esta solución de etiquetado es también muy confiable cuando se trata de precisión, previniendo problemas de escaneo a lo largo del flujo de trabajo automatizado. 

¿Qué laboratorios deberían usar Direct Mark?

Laboratorios que quieren eliminar la tarea del etiquetado de su laboratorio, aquellos que buscan una solución más permanente que las etiquetas autoadhesivas, o que buscan incorporar nombre o imagen de marca u otro tipo marcas (líneas de medida, codificado a color, logotipos) a sus implementos de laboratorio, se podrían beneficiar grandemente de Direct Mark. Esta también es una buena estrategia para las instalaciones donde el almacenamiento es muy importante y las etiquetas estándar se desprenden o son muy grandes para las bandejas de almacenamiento.

Identificadores de cerámica

Los identificadores de cerámica son una solución de etiquetado permanente diseñado específicamente para usarse con contenedores de vidrio. Un código de barras impreso en una etiqueta de cerámica se calienta directamente sobre el contenedor. El calor extremo une la etiqueta y el contenedor creando un solo componente.  

¿Cuáles son los beneficios de los identificadores de cerámica?

Cuando una etiqueta de cerámica se funde a un tubo de vidrio o vial esta se vuelve parte del contenedor haciendo imposible su remoción sin dañar el implemento. Esto también hace que los viales marcados usando esta tecnología sean increíblemente confiables para el pesado de tara. Se puede confiar que peso de la etiqueta de cerámica no variará con el paso del tiempo lo que garantiza una medida de peso exacta. Los componente cerámicos de estas etiquetas les dan la capacidad de resistir entornos severos y fuertes químicos. Las etiquetas de cerámica son capaces de resistir frio y calor extremo, con rangos de -80°C a 500°C. También son resistentes a los productos químicos usados comúnmente en un laboratorio.     

¿Cuáles son las desventajas de los identificadores de cerámica?

A pesar de que estas etiquetas son nuestra solución más permanente, estas también tienen algunas desventajas. Primero, el proceso único necesario para imprimir y fundir estas etiquetas a sus implementos requiere tiempo, cuidado y un equipo especializado. Esto quiere decir que al igual que con Direct Mark, usted necesitaría trabajar con un socio de externalización pero quien no tendría acceso a la información variable. Asimismo, los tiempos de entrega de estos implementos etiquetados son más largos que los preparados con etiquetas autoadhesivas o Direct Mark      

Además, ya que el proceso de unión consta de que el vial y la etiqueta se fundan en un horno, las etiquetas de cerámica no pueden aplicarse a implementos plásticos y sólo están disponibles para usar con contenedores de vidrio.    

¿Cuánto cuestan los identificadores de cerámica?

Una vez más, el costo exacto de los identificadores de cerámica es difícil de calcular sin el contexto apropiado, pero debido a su permanencia, materiales únicos y proceso de preparación, son una opción más costosa comparada con las etiquetas autoadhesivas y Direct Mark.

El valor de los identificadores de cerámica se basa primeramente de su durabilidad. Una vez que la etiqueta se vuelve parte del contenedor, esta durará toda la vida útil del mismo, ofreciendo un etiquetado confiable que resistirá tanto como el tubo o vial.   

¿Qué laboratorios deberían usar los identificadores de cerámica?

En laboratorios o en almacenamiento compuesto donde las muestras son muy valiosas y requieren del uso de productos químicos o largos periodos de almacenamiento, las etiquetas de cerámica pueden demostrar su valor. En situaciones como estas, la integridad de la etiqueta no puede comprometerse pues de lo contrario podrían haber perdidas de capital. Con las etiquetas de cerámica la permanencia en condiciones extremas y prolongadas está garantizada.     

Computype RLS Ceramic Cooling

Adicionalmente, se puede garantizar el peso consistente con las etiquetas de cerámica, lo que las hace una excelente opción cuando el peso de la muestra es crítico. La decisión de usar etiquetas de cerámica también puede beneficiar su laboratorio agilizando sus procesos. La externalización es requerida para este método de etiquetado, así que servicios adicionales como pesado de tara y selección, se pueden llevar a cabo antes de que sus implementos se entreguen.

Descargue nuestra ficha técnica para conocer  más acerca de la externalización en la gestión de muestras

Elegir el socio correcto

Direct-Mark-imageSu proveedor de etiquetas debe conocer acerca de los procesos que su solución de código de barras necesita satisfacer y qué necesita que sus etiquetas e implementos de laboratorio lleven a cabo.

El proveedor correcto considerará factores tales como automatización, exposición a químicos, temperaturas, vida prevista del producto, y materiales de diseño de sus contenedores, para que así pueda brindarle las recomendaciones apropiadas basadas el conocimiento pleno de sus procesos.

El área de la salud es una industria de rápido ritmo y crecimiento pero con la constante necesidad de una identificación eficiente y confiable. Las tecnologías de identificación actuales están diseñadas con sus desafíos en mente para ayudarle a obtener la solución correcta.

Computype ofrece todo lo anterior como parte de su programa de servicios Ready para equipos de laboratorio. Si desea más información acerca de la externalización del etiquetado de implementos de laboratorio, dé un vistazo a nuestro blog sobre nuestros servicios Ready para equipos de laboratorio o descargue el folleto.

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Jeff Denton

Radicado en Ohio, USA, Jeff Denton es el Gerente Principal de Productos de Computype encargado del portafolio de servicios READY para implementos de laboratorio. Él ha estado en la industria de códigos de barras por más de 15 años y tiene una amplia experiencia en gestión de compras y productos. Contacte a Jeff para conocer más acerca de nuestras capacidades para la identificación y nuestro programa READY para la externalización del etiquetado de implementos de laboratorio.

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