Como elegir etiquetas para el almacenamiento criogénico de muestras biológicas: 3 cosas a tener en cuenta.

Como elegir etiquetas para el almacenamiento criogénico de muestras biológicas: 3 cosas a tener en cuenta.

Investigación y Diagnóstico, Precios y Planificación, Marcación de implementos de laboratorio | 19 julio 2019

Posted by Dave Harris

Como elegir etiquetas para el almacenamiento criogénico de muestras biológicas: 3 cosas a tener en cuenta.

Si su laboratorio está utilizando el almacenamiento criogénico para la preservación de muestras biológicas, podría notar que hallar una solución confiable de etiquetado puede tomar mucho tiempo y esfuerzo. Incluso cuando se aplica adecuadamente, muchas etiquetas no podrían resistir las condiciones severas del almacenamiento criogénico. Aún aquellas que están diseñadas para resistir temperaturas extremas podrían tener dificultad al exponerse a fuertes químicos o al tiempo de almacenamiento que requiere su proceso.

Usar las etiquetas equivocadas puede causar perdidas de tiempo, esfuerzo, recursos y presupuesto, cuando se desperdician muestras importantes debido a la perdida de identidad. Computype ha diseñado miles de etiquetas criogénicas durante los últimos 40+ años y tiene el conocimiento y la experiencia necesaria para guiarle en hacer las preguntas correctas cuando este buscando una etiqueta criogénica efectiva y de acuerdo con sus necesidades especificas.

 

1. Tecnología de marcación

Se debe tener un cuidado especial al marcar muestras biológicas para su almacenamiento. Ya sea que esté marcando sus implementos de laboratorio con etiquetas autoadhesivas tradicionales o con una tecnología más nueva, usted debe estar seguro de que el método que elija está diseñado para resistir sus procesos. Las dos opciones más recomendadas para el almacenamiento criogénico son etiquetas criogénicas autoadhesivas y la tecnología Direct Mark. Ambas tecnologías son lo suficientemente fuertes para resistir el almacenamiento criogénico pero tienen características que las hacen adecuadas para diferentes practicas. 

Etiquetas autoadhesivas

Etiquetas autoadhesivasEl termino “autoadhesivo” es esencialmente una manera más sofisticada de describir las etiquetas que se pegan, las cuales son las más usadas en la tecnología de marcación por códigos de barras. Las etiquetas autoadhesivas son populares por muchas razones, incluyendo la capacidad de imprimirse in situ, la variedad de aplicación y su efectividad comprobada.

Las etiquetas autoadhesivas han sido diseñadas para ajustarse a una gran variedad de aplicaciones especiales incluyendo el almacenamiento criogénico. Las etiquetas autoadhesivas para criogenia usan materiales, adhesivos y tintas especiales para asegurar que estos tres permanezcan juntos durante largos periodos de almacenamiento en frio.

Una amplia variedad de etiquetas criogénicas vienen disponibles con distintas capacidades para soportar diferentes periodos de almacenamiento, rangos de temperatura, y exposición a productos químicos. Las etiquetas más resistentes requieren más tiempo de diseño lo que generalmente conlleva a que sean más costosas. No obstante, un precio más alto no debe ser causa de alarma ya que las etiquetas diseñadas para este propósito pueden ofrecer muchos beneficios en el laboratorio.

Por ejemplo, aquí en Computype, ofrecemos una etiqueta criogénica especialmente diseñada con un aleta transparente para envoltura diseñada para resistir temperaturas bajas de hasta -196 C, exposición directa al nitrógeno liquido/vapor y múltiples ciclos de congelación y descongelamiento. Para aquellos laboratorios que almacenan sus muestras a -80 C por 5 años, con ciclos mínimos de congelación y descongelamiento, podría ser más rentable invertir en una etiqueta criogénica menos especializada pero más económica. Sin embargo, los laboratorios que almacenan sus muestras a -196 C y que frecuentemente las congelan y descongelan para examinarlas, podría ser más benéfico asegurar la integridad de sus muestras mediante la tecnología de envoltura.

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Direct Mark

Direct markAlgo que frecuentemente se ignora al elegir un método de marcación en general, es que existen más opciones aparte del método tradicional de etiquetas autoadhesivas. De hecho, la tecnología de marcación conocida como Direct Mark no es una etiqueta, sino un proceso que aplica la marcación necesaria directamente sobre el tubo de ensayo o vial.

Direct Mark usa tintas y procesos de curado especiales o grabación por laser para colocar códigos de barras y otras marcas directamente sobre el contenedor de la muestra. Sin la necesidad de usar adhesivos, provee una marcación muy duradera, y resistente a químicos y al desgaste y puede aplicarse sobre contenedores plásticos o de vidrio. Ya que se necesita un equipo especializado para este tipo de marcación de contenedores, usualmente este servicio se ofrece como parte de un programa de externalización; aquí en Computype ofrecemos Direct Mark a través de nuestro programa de servicios Ready para equipos de laboratorio.

Cuando se trata de asegurar la durabilidad de su tecnología de marcación en condiciones criogénicas, Direct Mark es la opción más fiable. Sin embargo, no es adecuada para todos los laboratorios. Ya que Direct Mark es una opción por externalización, los laboratorios que requieren información variable bajo pedido preferirían quedarse con la opción de etiquetas autoadhesivas que pueden imprimir y preparar in situ.

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2. Tecnología de impresión

Usted no debe solo asegurarse de que la etiqueta permanezca adherida al contenedor, sino que también que la información se quede en la etiqueta (al menos de que esté utilizando Direct Mark). Por eso, la tecnología de impresión es tan importante como la manera en que aplique sus marcaciones al contenedor. Demos un vistazo a cinco métodos de impresión de etiquetas más populares para evaluarlos.

Escrito

Muchos laboratorios continúan usando un marcador permanente para escribir manualmente la información sobre las etiquetas criogénicas, o directamente sobre el contenedor. Aunque puede ser una opción viable en ciertos casos, es la opción más demorada y menos resistente a los químicos. Además de ser un método muy demorado, no podemos recomendarlo porque no está diseñado para soportar temperaturas de -196C y se corre el riesgo de que la información registrada sea ilegible. Hay muchos riesgos involucrados en la escritura manual de las etiquetas para que sea un método que podamos recomendar.

Impresión térmica directa

La tecnología de impresión térmica directa involucra calor y etiquetas diseñadas de papel o laminillas que se activan con el calor. El cabezal de impresión se calienta en áreas especificas y cuando la etiqueta pasa por debajo, la información deseada aparecerá en la etiqueta. Las etiquetas de impresión térmica directa solo funcionan por calor no frio, así que son una opción practica para el almacenamiento criogénico. Sin embargo, son afectados por la fricción y la exposición prolongada a la luz. Si sus muestras se expondrán a altas temperaturas, luz o riesgos de fricción (brazos robóticos) quizás usted prefiera considerar una tecnología de impresión diferente.

Imagen laser

Conocido por su alta calidad de imagen, la tecnología laser utiliza calor y presión para unir la tinta en polvo del tóner con la superficie de papel. Aunque la imagen laser puede brindar una calidad de impresión de imagen muy alta se debe reconocer que las opciones de etiquetas son limitadas.

La mayoría de impresoras laser están diseñadas para imprimir en hojas de papel en lugar de rollos, lo que significa que si usted frecuentemente imprime una etiqueta a la vez o en pequeñas cantidades, podría terminar desperdiciando etiquetas en blanco. Además, la impresión laser no se ajusta a todos los tipos de adhesivos. Algunos adhesivos se supuran bajo el calor y la presión extrema involucrados en los procesos de impresión, lo cual puede causar daños a la impresora y/o baja integridad de la muestra. Por ultimo, la mayoría de etiquetas para impresión laser están hechas de papel, el cual cambia su estructura cuando se expone al frío por mucho tiempo, y puede que no resistan a alguno de los productos químicos en su laboratorio. En otras palabras, si desea imprimir en pequeñas cantidades o mantener sus muestras en almacenamiento criogénico por largos periodos de tiempo, probablemente la impresión laser no sea la opción ideal.

Inyección de tinta

Las impresoras de inyección rocía tinta en las superficies porosas de la etiqueta donde es absorbida. Estas impresoras pueden proveer una variedad de colores y brindar una calidad de impresión relativamente alta, lo que las hace una buena opción cuando se requieren logotipos o información de nombre/imagen de marca.

La inyección de tinta, al igual que con la impresión laser, está limitada para algunos materiales. La mayoría de etiquetas para inyección de tinta son de papel o materiales porosos similares ya que se adaptan mejor a la tinta liquida. Generalmente también vienen en hojas de papel en lugar de rollos ­– sin embargo, Epson ofrece la impresión inkjet individual de etiquetas para criogenia. Por ultimo, esta tecnología de impresión es la opción más lenta y costosa. Si la marca y calidad son factores importantes en sus procesos, las etiquetas por inyección de tinta podrían ser adecuadas; no obstante, si la velocidad y el material de las etiquetas son importantes para usted, otra opción podría ser más conveniente.

Transferencia térmica

transferencia térmicaLas impresoras de transferencia térmica utilizan un cabezal de impresión caliente, similar a la impresión térmica directa, pero en lugar de utilizar etiquetas térmicas, las marcaciones se aplican a la etiqueta con cinta de tinta. Tanto la etiqueta como la cinta corren simultáneamente debajo del cabezal de impresión mientras este se calienta y ejerce presión sobre ellas.

Cuando el cabezal de impresión calienta la cinta, la cinta se estampa sobre la etiqueta. Este método de impresión crea una imagen muy durable, clara y resistente cuando se combinan la cinta y los materiales adecuados, razón por la cual recomendamos esta tecnología de impresión más que las otras.

La tecnología de impresión por transferencia térmica ha existido por muchos años y tiene una trayectoria en el sector medico y otras industrias de ambientes severos. Debido a esta trayectoria en área de la salud y aplicaciones en ambientes severos, la transferencia térmica tiene la gama más amplia de tintas y materiales para ajustarse a todas las practicas de laboratorio y todo tipo de exposición, incluyendo el almacenamiento criogénico.

Nuestras recomendaciones…

La tecnología de impresión que usted elija implementar en su laboratorio depende completamente de sus procesos y aplicación, pero debemos admitir que aquí en Computype tenemos nuestras preferencias. Cuando se trata de etiquetas autoadhesivas, solo ofrecemos la tecnología de impresión por transferencia térmica pues es la más confiable para ambientes severos y la que más se acomoda a diferentes materiales de etiquetas.  La tecnología de impresión por transferencia térmica también es muy conocida por proveer códigos de barras de muy alta calidad y precisión. Cuando la cinta correcta se combina con el mejor material para sus procesos, usted puede estar seguro que las etiquetas de transferencia térmica impresas resistirán el almacenamiento criogénico y la exposición a productos químicos.

Adicionalmente, Direct Mark es una tecnología de impresión de por si, la cual imprime directamente en el contenedor de la muestra. Direct Mark es lo que recomendamos para los laboratorios criogénicos cuyas muestras son muy valiosas o sus practicas de procesamiento y almacenamiento son demasiado severos para las etiquetas autoadhesivas. También recomendamos Direct Mark cuando la marcación o codificación a color es importante ya que esta tecnología de impresión puede proveer color.

3. Su proceso

Cada laboratorio tiene su forma de hacer las cosas, así que es importante hablar sobre sus procesos con su proveedor de etiquetas para que pueda trabajar juntos y encontrar la etiqueta criogénica adecuada para su laboratorio. Desde los contenedores que usa hasta la cantidad de tiempo que almacena sus muestras influenciará la búsqueda de las soluciones que mejor se adapten a sus practicas.

Tipo de contenedor

Los contenedores vienen en una gran variedad de formas, tamaños y materiales, lo cual es importante tener en cuenta al elegir sus etiquetas criogénicas.

Aunque muchas tecnologías de marcación pueden aplicarse en vidrio, los contenedores de vidrio rara vez pueden resistir las condiciones de almacenamiento criogénico lo que hace necesario que elija una tecnología de marcación que sea compatible con contenedores plásticos y para condiciones de criogenia.

 El tamaño y la forma del contenedor también afectará su elección. Con tubos y viales básicos es muy importante considerar el diámetro, no solo para asegurar el aprovechamiento de las superficies disponibles, sino también porque muchas etiquetas criogénicas utilizan laminados de envoltura. Las etiquetas criogénicas con laminados de envoltura tienen una sección laminada transparente que se extiende más allá de la etiqueta y se envuelve alrededor del tubo, cubriendo la etiqueta de papel con la lamina protectora.

Las etiquetas de envoltura son particularmente útiles en aplicaciones de criogenia debido a las condiciones y exposiciones severas.

Los contenedores de forma irregular también necesitan atención especial, particularmente los tubos y viales cónicos. Hay etiquetas diseñadas específicamente para alinearse con la curvatura de los tubos cónicos, pero dependiendo de sus procesos y necesidades, quizás usted quiere considerar una solución personalizada de marcación.

Tiempo de procesado

La cantidad de tiempo que usted almacene sus instrumentos de laboratorio también es algo que debe tener en cuenta al seleccionar una etiqueta criogénica. Cuanto más tiempo pase, más posible es que sus etiquetas se desprendan. Esto es debido a que las bajas temperaturas degradan el adhesivo. Así que cuanto más tiempo planee almacenar sus muestras más importante será elegir una etiqueta que pueda soportar un almacenamiento prolongado.

Direct Mark es muy recomendado en situaciones donde las muestras se almacenan por largos periodos de tiempo, ya que como no se usa adhesivo el código de barras permanece sobre el contendor sin importa el tiempo que permanezca almacenado.

Exposición

Al elegir etiquetas criogénicas, siempre tenga en cuenta los ambientes a los cuales estarán expuestas. Los más comunes a considerar son la temperatura y los productos químicos.

Obviamente las temperaturas bajas están presentes en el almacenamiento criogénico de muestras, pero es importante considerar cuan fríos son sus congeladores al escoger sus etiquetas. Algunas estrategias de marcación solo resisten temperaturas de -80C y otras resisten temperaturas de -196C. Algunas pueden exponerse directamente a nitrógeno liquido y otras no. De un vistazo a sus procesos de congelación y simplifique sus opciones, basado en la habilidad que tienen de soportar sus procesos.

Además de temperaturas bajas, muy probablemente sus muestras entrarán en contacto con productos químicos durante la prueba. La mayoría de etiquetas criogénicas pueden soportar productos químicos comunes en el laboratorio pero siempre comunique a su proveedor de etiquetas los químicos que estarán involucrados en sus procesos.

Ciclos de congelación y descongelación

A medida que sus muestras entran y salen de la zona de almacenamiento y prueba, sufrirán ciclos de congelación y descongelación. Durante el proceso de congelación y descongelación, las etiquetas se compactarán y se expandirán, afectando la capacidad de adherirse a la superficie o incluso la calidad de impresión de la etiqueta. Si es común que sus muestras tengan ciclos repetitivos de congelación y descongelación, usted debe encontrar una etiqueta que pueda mantener su integridad durante dichos procesos. Si elige utilizar etiquetas autoadhesivas, busque aquellas que puedan soportar temperaturas de -196 C, o mejor aun, considere Direct Mark pues no se afecta por ciclos repetidos de congelación y descongelación.

Información variable

Si sus procesos requieren que se imprima información variable bajo pedido, estará limitado a usar etiquetas autoadhesivas. Como se mencionó anteriormente, hay una gran variedad de etiquetas autoadhesivas diseñadas especialmente para soportar todo tipo de condiciones criogénicas y procesos de prueba, para que así pueda encontrar una etiqueta confiable a pesar de no tener tecnología Direct Mark. Solo debe asegurarse de que sus técnicos de laboratorio siguen las mejores practicas durante la aplicación para maximizar así la duración y la integridad de su identificación de muestras.


Al hacer a su proveedor las preguntas correctas, usted será capaz de elegir la etiqueta criogénica correcta para sus necesidades. Para elegir etiquetas criogénicas, tenga en cuenta la tecnología de marcación, la tecnología de impresión y sus procesos, para estar seguro de que hace las preguntas correctas y encuentra las mejores soluciones. Adicionalmente, al seguir las practicas adecuadas con sus etiquetas, puede garantizar la integridad de sus muestras y también mejorar eficiencias. ¿Se pregunta dónde puede encontrar etiquetas criogénicas confiables? De un vistazo a nuestro blog de los mejores proveedores de etiquetas criogénicas del 2020.

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Dave Harris

Con base en Chicago, IL, Dave Harris ha estado con Computype por más de 23 años en varios puestos de ventas así como posiciones de liderazgo. Como nuestro Vicepresidente de Cuentas Estratégicas, Dave trabaja con clientes de todo el mundo para asegurar que se lleven a cabo beneficios tangibles y consistentes. Concentrado en reducción de costos y optimización de procesos, El rol de Dave Es ayudar a nuestros clientes a obtener el mayor valor a sus inversiones de identificación automática . En su tiempo libre, Dave practica golf, le gusta ver películas y pasar tiempo fuera de casa con su perro Yukon.

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