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Como etiquetar tubos de ensayo y ampolletas: Las mejores practicas para su laboratorio

Como etiquetar tubos de ensayo y ampolletas: Las mejores practicas para su laboratorio

Investigación y Diagnóstico, Precios y Planificación, Marcación de implementos de laboratorio, Automatización de implementos de laboratorio | 12 agosto 2019

Posted by Jeff Denton

3 Métodos para etiquetar tubos de ensayo y ampolletas: ¿Cuál es el mejor para su laboratorio?

Como empresa líder en soluciones de etiquetado y códigos de barras, se nos hacen muchas preguntas acerca de las mejores practicas de aplicación de códigos de barras. Esta conversación generalmente conlleva a analizar las practicas actuales de la compañía y a buscar métodos de etiquetado alternativos. Quizás también usted se pregunte: ¿Cuáles son los diferentes métodos para etiquetar tubos de ensayo y viales? Esta es una de las preguntas que frecuentemente se nos hace.

Muchos laboratorios se enfocan principalmente en la investigación y el crecimiento - tal como debe ser - para mantenerse al día con las ultimas practicas en cuanto a la aplicación de etiquetas. Es por eso que queremos informarle sobre los 3 métodos diferentes de etiquetado, cuando es más conveniente implementarlos, y como ayudan a laboratorios a gastar menos tiempo preocupándose por los códigos de barras y a invertir más tiempo en la investigación.


1. Etiquetado a mano

Etiquetado a manoEtiquetar los tubos manualmente siempre es una opción. Todo lo que necesita para lograr una estrategia de etiquetado es entrenar al personal, una impresora y un stock de etiquetas ya sea en blanco o pre-impreso. Cuando se adopta una estrategia de etiquetado manual los técnicos tienen que preparar sus propios implementos antes de las pruebas o un grupo dedicado a esta labor lo hace por ellos. Este método es bastante común, pero lo que muchos laboratorios que lo utilizan no saben, es que este método solo es recomendado para una pequeña gama de laboratorios.

El etiquetado manual solo se adapta bien a operaciones de laboratorio de bajo volumen o inconsistentes que no requieren de una alta precisión en la colocación de las etiquetas y para aquellos laboratorios que tienen tiempo de sobra para invertirlo en la preparación. En la mayoría de los casos esto aplica a laboratorios que apenas están empezando y puede resultar más favorable utilizar los empleados existentes para preparar los implementos cuando el volumen de muestras es poco. Las soluciones de etiquetado manual in situ son muy favorables cuando el volumen de muestras no es consistente, ya que los laboratorios pueden imprimir las etiquetas cuando las necesiten y la media puede cambiarse para utilizar la impresora en otros propósitos.  Si un laboratorio no requiere información variable, también podría empezar a ordenar etiquetas pre-impresas de un proveedor de confianza para agilizar el proceso a medida que el volumen de sus muestra empiece a crecer y se vuelva más consistente.

Fuera de este ejemplo, los inconvenientes del etiquetado manual se hacen más evidentes. Obviamente, cuando se etiqueta manualmente se requiere una fuerza laboral, la cual deberá crecer a medida que el volumen de muestras aumente; ¿correcto? No necesariamente. Aunque contratar más personal es siempre una opción, a largo plazo esta es una gran inversión.  Mientras que opciones como la automatización y la externalización del etiquetado también son opciones de inversiones grandes, estas generalmente terminan siendo más económicas que el contratar nuevos empleados, cuando se toman en cuenta factores como la reubicación de empleados y mejoras en la eficiencia. Aunque invertir en la contratación de mas personal puede parecer rentable para su laboratorio, invertir en una solución alternativa de etiquetado y reubicar sus empleados a una tarea más valiosa, podría ser una opción mas favorable dependiendo del nivel de crecimiento de su laboratorio.

Otro factor muy importante a considerar en el etiquetado manual es la posibilidad de error. Los tubos y viales generalmente contienen muestras humanas que deben ser marcadas apropiadamente para poder brindar un diagnóstico y tratamiento preciso a los pacientes. Cuando se cometen errores durante el proceso de etiquetado manual, la integridad de sus muestras se pone en riesgo a menos que tomen las medidas necesarias para resolverlos. En el campo de diagnóstico, cuando la identidad de una etiqueta se pierde, puede llevar a situaciones potencialmente peligrosas las cuales deben evitarse a toda costa.

Las etiquetas mal colocadas pueden también causar problemas e interferir con procesos siguientes en el flujo de trabajo. Ya que la automatización se ha vuelto tan común, es normal que sus muestras entren en contacto con equipos automatizados en algún punto del proceso. Los equipos automatizados requieren la colocación precisa de las etiquetas para poder identificar las muestras, lo cual es difícil de conseguir cuando estas se aplican manualmente. Los procedimientos operativos estandarizados POE requieren que los empleados usen guantes de caucho al gestionar los contenedores con muestras, y puesto que las etiquetas se pegan fácilmente a los guantes, el etiquetado preciso se hace mucho más difícil.

Por ultimo, si su laboratorio opta por el etiquetado manual, sus empleados serán responsables de mantener en inventario todos los materiales necesarios para dicha tarea. Esto incluye etiquetas y cintas, sin olvidar el mantenimiento de la impresora lo cual podría resultar siendo mas costoso si se presentasen errores o inconsistencias.

2. Automatización de etiquetas

Automatización de etiquetasLos equipos automatizados se están volviendo más y más prevalentes gracias a que aumentan la eficiencia y la precisión en todas las áreas – incluyendo la aplicación de etiquetas a implementos de laboratorio. Existe una gran variedad de equipos para el etiquetado de implementos de laboratorio ofreciendo diferentes niveles de automatización. Desde unidades independientes de escritorio que aplican etiquetas una por una, hasta maquinarias personalizadas mucho más grandes que pueden integrarse a un flujo de trabajo automatizado más grande. Por ejemplo, aquí en Computype ofrecemos dos opciones de automatización para tubos y viales. La primera, el Tub Pro, es un aplicador de etiquetas independiente de escritorio, que puede aplicar una etiqueta a un solo tubo cuando se necesite. También ofrecemos la Flex Tub Pro, una máquina mucho más grande que puede seleccionar, orientar, dispensar y etiquetar hasta 2000 tubos y viales en tan solo dos horas y con solo oprimir un botón. El Flex Tub Pro también puede incorporarse a flujos de trabajo más grande para complementar procesos de automatización existentes o futuras iniciativas.

Los equipos automatizados aseguran que las etiquetas se coloquen con precisión en los implementos de laboratorio para lograr consistencia y un escaneo eficiente. Los equipos automatizados también pueden aplicar etiquetas mucho más rápido de lo que se pueden aplicar manualmente, mejorando así la eficiencia.

El etiquetado automatizado no es recomendado para cada laboratorio, pero hay ocasiones donde puede ser la estrategia ideal de etiquetado.

  • Aplicaciones en gran volumen: Cuando se trata de un alto volumen de aplicaciones, la automatización de etiquetas puede acelerar el proceso y permitir una mayor tasa de rendimiento. Esto incrementa la eficiencia y convierte el etiquetado de sus tubos y viales en parte de su proceso existente. También libera tiempo de sus empleados, el cual se gastaría normalmente etiquetando, para que así puedan dedicarse a tareas de mayor valor, las cuales a su vez podrían recibir un incremento en la eficiencia.

  • Procesos automatizados más grandes: Cómo se menciono anteriormente, la automatización esta siendo cada vez más usada en la industria del sector de la salud. Si sus practicas ya están automatizados o está pensando en automatizar, sus etiquetas deben colocarse con precisión para prevenir posibles interrupciones en el flujo de trabajo mas adelante. Muchos sistemas de automatización de etiquetas se pueden integrar sencillamente a sistemas automatizados mucho más grandes, lo que a su vez facilita la transición a la automatización, y asegura tasas de escaneo consistentes en todo el proceso.

  • La precisión en la colocación de etiquetas es esencial: En el campo de la salud, donde las muestras y especímenes humanos se recogen en tubos y ampolletas, conservar la integridad de las muestras es siempre la prioridad numero uno. Cuando se utilizan equipos automatizados se puede introducir información variable y colocar las etiquetas con precisión en las muestras en un solo paso, para reducir así el riesgo de un etiquetado incorrecto. Es por eso que la consistencia en la colocación precisa de las etiquetas promueve aún más esta iniciativa.

Cómo en cualquier método de etiquetado, la automatización de etiquetas tiene sus desventajas. La desventaja más grande de la automatización es que representa una gran inversión de tiempo y capital.  Típicamente, este cambio en el proceso requerirá  gastos de capital y mucha planeación. Se debe considerar si hay suficiente espacio para instalar el equipo, como se integrará con automatizaciones existentes, que será del espacio que se utiliza actualmente para el etiquetado y donde se reubicarán sus empleados.  Una vez que todo esto se toma en cuenta, y dependiendo de que su plan de implementación se considere totalmente, se podrá ver una justificación del RSI.

3. Externalización:

ExternalizaciónPocos proveedores de etiquetas e implementos de laboratorio tienen programas para la externalización donde ellos se ocupan de la adquisición, impresión y aplicación de las etiquetas a los implementos de laboratorio. Estos implementos se prepararán conforme a sus especializaciones, para lo cual algunos proveedores ofrecen servicios adicionales como pesado de tara, tecnologías especiales de marcación, agrupación, selección, y empaquetado personalizado. Esta solución le permite despreocuparse del etiquetado para así sus empleados puedan enfocarse en procesos de laboratorio más valiosos.

Esta opción es ideal para aplicaciones de cualquier volumen que no requieren de información variable pero si de un etiquetado más duradero en vez de solo una simple etiqueta autoadhesiva. Por ejemplo, las muestras que se deben almacenar en ambientes severos por largo tiempo podrían necesitar de una tecnología de marcación que no podría ser aplicada en el laboratorio.

Demos un vistazo a nuestro programa de externalización de servicios READY para equipos de laboratorio. Con este programa nosotros adquirimos los implementos, determinamos la mejor tecnología de marcación conforme a las especificaciones únicas del cliente, marcamos los tubos y las ampolletas, y luego los enviamos a su compañía (o directamente a sus clientes).

En Computype ofrecemos 3 tecnologías de marcación diferentes para satisfacer las necesidades de aquellos laboratorios que requieren opciones de identificación más resistentes o a color, incluyendo una gran variedad de etiquetas autoadhesivas, Direct Mark y etiquetas de cerámica. Una vez que haya escogido su tecnología de marcación, usted puede elegir si quiere que sus implementos de laboratorio sean tarados y como preferiría su empaquetamiento. Un sistema como este es la opción ideal para ahorrar tiempo y dinero. Además, también ahorrará espacio en su inventario al remover todos los suministros relacionados con los implementos y las etiquetas.

Conozca como elegir la mejor tecnología  de marcación para su laboratorio >

Cómo en las otras dos opciones, esta también tiene sus desventajas. Para empezar, ya que sus etiquetas se imprimen y aplican con anticipación, información actual o especifica del paciente no se podrá introducir. Además, a pesar de que un programa de subcontratación provee flexibilidad y ahorra tiempo, espacio y mano de obra, también remueve el control directo que usted tiene sobre el etiquetado desde de su laboratorio ya que usted no estará presente para supervisar el proceso. Por eso es muy importante elegir un socio de externalización de etiquetas en el que pueda confiar y trabaje con usted para que pueda estar aseguro de que todo se haga conforme a sus especificaciones y se trabaje para satisfacer sus necesidades.  

Cómo puede ver, hay varias opciones para etiquetar los tubos y viales para su laboratorio. Etiquetar a mano, integrar equipos automatizados y externalizar su etiquetado, son opciones viables que podrían beneficiar su laboratorio, dependiendo del volumen y consistencia actual de sus muestras. Si considera que su método actual no está dando resultado para su laboratorio, contacte a su proveedor para conocer las opciones que este le puede ofrecer. Computype tiene los recursos para acomodar cualquiera de estas opciones y también puede ayudarle a encontrar la mejor para satisfacer sus metas y mejorar sus procesos.

Descargue nuestra guía de productos y soluciones para el etiquetado de implementos de laboratorio, o solicite una consulta gratuita si está interesado en trabajar con Computype para encontrar su estrategia ideal de etiquetado.

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Jeff Denton

Radicado en Ohio, USA, Jeff Denton es el Gerente Principal de Productos de Computype encargado del portafolio de servicios READY para implementos de laboratorio. Él ha estado en la industria de códigos de barras por más de 15 años y tiene una amplia experiencia en gestión de compras y productos. Contacte a Jeff para conocer más acerca de nuestras capacidades para la identificación y nuestro programa READY para la externalización del etiquetado de implementos de laboratorio.

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