¿Su plan RFID de ultra-alta frecuencia (UHF) se puede lograr? 4 expectativas RFID poco realistas

¿Su plan RFID de ultra-alta frecuencia (UHF) se puede lograr? 4 expectativas RFID poco realistas

ABC de RFID | 17 junio 2019

Posted by Josh Miller

¿Su plan RFID de ultra-alta frecuencia (UHF) se puede lograr? 4 expectativas RFID poco realistas

El impacto de RFID sobre las tecnologías de identificación y rastreo está creciendo cada día, ya que continua mejorando eficiencias y optimizando procesos para muchas compañías alrededor del mundo. Aquí en Computype, hemos conocido de primera mano el impacto que esto puede tener, asistiendo a nuestros clientes en el diseño e implementación de soluciones RFID y haciendo revisiones continuas para conocer los resultados. RFID está brindando mejoras en la velocidad y la eficiencia en la identificación, el rastreo, y la automatización de sistemas, con su gran variedad de habilidades únicas.

Aunque RFID es realmente único y ciertamente tiene ventaja sobre otras tecnologías competitivas, también tiene sus limitaciones. Trabajando con nuestros clientes hemos aprendido que, aunque el material de investigación en RFID es amplio, no se habla mucho de sus limites, lo que puede causar algunos malentendidos. En un esfuerzo por ayudarle a crear un plan de implementación realista con su socio proveedor de soluciones RFID, hemos recopilado y explicado 4 expectativas RFID poco realistas.  

Descubra 3 maneras en las que puede ofrecer valor a sus clientes implementando  una estrategia RFID

Falsa expectativa #1: El rango de lectura no se ve impactado por agentes externos

Aunque no es absurdo esperar que su etiqueta RFID funcione dentro de su rango de lectura, podría ser un poco irrealista pensar que pueden hacerlo incluso bajo ciertas condiciones. ¿Sus etiquetas entrarán en contacto con líquidos o metales? ¿Existen limitaciones en el tamaño de las etiquetas en su planta? ¿En qué posición espera que sus etiquetas estén orientadas cuando interactúen con el lector? Todas estos factores deben ser considerados para garantizar que su plan de implementación sea practico.

La interferencia es un factor del que hablaremos más adelante ya que ciertamente existen algunos materiales como líquidos o metales que afectan la capacidad de lectura de las etiquetas RFID. Existen algunos trucos para lidiar con estos problemas, tales como agrandar la etiqueta o añadir un respaldo de espuma a una etiqueta que se va a colocar en un contenedor con líquidos. Sin embargo, el rango de lectura aun será impactado y estos ajustes pueden no ser prácticos en ciertos casos.

Las limitaciones en el tamaño son un problema muy común cuando se trata de los rangos de lectura. El rango de lectura de una etiqueta es proporcional a su tamaño. En general, cuanto más grande sea la etiqueta mayor será su rango de lectura (con un par de excepciones). Así, si se desea un rango de lectura muy alto, una etiqueta muy grande y/o un poderoso lector podrían ser necesarios. En casos donde el activo a etiquetar es pequeño, por ejemplo un vial de 3ml, puede no ser practico implementar un plan RFID que requiera un rango de lectura de 20 pies ya que la etiqueta podría entonces ser más grande que el vial.

Algo más que hay que tener en cuenta es la posición en que las etiquetas estarán orientadas al interactuar con el lector. Algunos lectores/antenas enfocados direccionalmente no pueden leer las etiquetas que se colocan en su rango de lectura si no están en línea recta con la señal. Además, la mayoría de estos lectores difícilmente reconocen las etiquetas colocadas en un ángulo extraño o perpendicular al lector. Aunque la etiqueta podría ser leída en esta posición, es mucho mejor regular su orientación en relación con el lector para garantizar así un máximo rango de lectura.

Falsa expectativa #2: Las etiquetas RFID son leídas inmediatamente al pasar por el lector

Aunque toma un tiempo extremadamente corto leer las etiquetas RFID, frecuentemente se malinterpretan sus rangos de lectura como inmediatos. El rango de lectura no es siempre muy rápido ya que existen numerosos factores que pueden afectarlo, tales como el número de etiquetas que se están escaneando, la distancia entre la etiqueta y el lector y la interferencia.   

Aunque las etiquetas pueden leerse en fracciones de segundo, solo se puede leer una a la vez. Esto quiere decir que cuando hay muchas etiquetas a escanear el lector puede tomar más tiempo de lo usual. Así como la cantidad afecta el rango de lectura , también la distancia afecta la velocidad a la que se lee una etiqueta. Cuanto más lejos esté la etiqueta del lector, mayor la distancia que la señal debe viajar, haciendo la señal más débil y en riesgo de interferencias.

Así como la interferencia acorta el rango de lectura también incrementa el índice de lectura a medida que la señal se debilita. En casos donde la interferencia es muy fuerte la señal puede debilitarse tanto que el lector puede no ser capaz de detectarla.

Cuando se necesita escanear un alto volumen de etiquetas, hay interferencia o los artículos a escanear están ubicados al final del rango de lectura, se debe permitir un tiempo extra para asegurarse que todas las etiquetas sean leídas. Al detenerse en frente del lector o pasar la etiqueta varias veces por el escáner se puede contabilizar cada etiqueta.  

Falsa expectativa #3: La interferencia no es un gran problema

La interferencia es un problema real y hay materiales que pueden influenciar y tener un efecto en la escaneabilidad de sus etiquetas RFID. Aunque existen varias maneras de mejorar la escaneabilidad cuando hay interferencia presente, nada puede eliminarla completamente a menos que se remueva la causa directa de esta.

Existen dos categorías de interferencia en RFID: interferencia eléctrica e interferencia de material.

La interferencia de material cubre lo que ya hablamos anteriormente, donde materiales tales como líquidos y metales afectan la capacidad de la señal para llegar a su destino. En el caso de las etiquetas de ultra-alta frecuencia, los líquidos absorben la señal RFID mientras que los metales la reflejan, desviándola de su camino al lector.   

La interferencia eléctrica por otro lado, ocurre cuando otros dispositivos cercanos que usen la misma frecuencia que las etiquetas, afectan su escaneabilidad. Incluso otras etiquetas RFID pueden afectar la señal. Cuando una etiqueta RFID está cerca de otra etiqueta RFID o a algún dispositivo que emita ondas de radio, como teléfonos celulares o equipos médicos, la antena puede desintonizarse o ser bloqueada por la señal más  fuerte.

Al implementar RFID altamente se recomienda que su proveedor de soluciones realice una visita in situ antes de planear su estrategia RFID. Cuando su proveedor de soluciones RFID lleve a cabo la visita, éste no solo se enfocará en el espacio físico disponible sino que también utilizará un equipo especial para detectar las áreas donde la interferencia pueda ser un problema. Después de esta visita su proveedor tomará en cuenta sus necesidades y los niveles de interferencia para crear un plan de implementación de la solución RFID que sea práctico y justo lo que usted necesita.   

Lea más acerca de la interferencia en RFID en nuestro blog      

Falsa expectativa #4: RFID por sí solo  puede rastrear inmediatamente los artículos en su ubicación exacta

Sí, RFID se usa para rastrear, pero RFID por sí solo no puede decirle la ubicación exacta de su activo. Se necesitan funciones adicionales para lograr rastrear la ubicación precisa y además, los niveles de precisión varían drásticamente. Un par de soluciones RFID actuales incluyen el rastreo a través de Bluetooth/WiFi, lectores especiales, armarios y estanterías inteligentes.

El rastreo por Bluetooth y WiFi se usa frecuentemente el la industria de la salud para rastrear equipos médicos móviles. Aunque este tipo de rastreo RFID no es el más preciso, es muy práctico y ayuda mucho cuando los artículos son rastreado en un edificio grande, como un hospital. El rastreo por Bluetooth y WiFi solo pueden señalar el área general de la etiqueta, así que como mucho, podrá identificar el cuarto o parte del corredor donde se localice el articulo etiquetado.

Para un rastreo más preciso existen lectores especiales que funcionan de forma similar a un contador Geiger. Con esta clase de equipo de lectura usted puede introducir el código de identificación de un producto y el lector le informara cuando se acerque o se aleje de la etiqueta. Aunque este tipo de dispositivo le puede dar la ubicación exacta del artículo que busca, puede llevar más tiempo del que se espera.  

Los armarios y estanterías inteligentes son otra opción de rastreo RFID que puede decirle con exactitud el estante donde se encuentra el artículo. Aunque esta solución es muy rápida y precisa no es practica para cada situación. Los armarios y estanterías inteligentes requieren una inversión considerable y, dependiendo de la cantidad que necesita para satisfacer sus propósitos, estos podrían no ser tan prácticos como otras opciones de rastreo.    

 Al considerar una solución de rastreo RFID es importante tomar el tiempo para analizar cuan rápida y precisa debe ser. También, cuando busque a un proveedor de soluciones asegúrese de que estos estén consientes de sus necesidades para que así puedan trabajar juntos para lograr una solución adecuada. La velocidad y precisión del rastreo RFID se está haciendo cada vez más importante y de ahí su crecimiento exponencial. Así que, a pesar de presentar algunas limitaciones, una solución RFID rápida y precisa está a la vista en un futuro cercano.

Asegure una implementación RFID exitosa siguiendo estos 8 pasos 

RFID no es magia; no es solo mover una varita mágica para que haga el rastreo de inventario por usted. Cuando se implementa correctamente, RFID puede aumentar eficiencias y reducir de horas a minutos el tiempo que se gasta en el rastreo de productos. Esto no quiere decir que usted nunca encontrará su plan de implementación RFID ideal; lo que estamos diciendo es que su plan ideal puede no ser lo que usted había visualizado. Es por eso que es tan importante asesorarse con un especialista en RFID para ayudarle a encontrar la solución adecuada para todas sus desafíos. Al trabajar con un socio de soluciones RFID confiable, que haga preguntas acerca de sus procesos y desafíos existentes, y tenga en cuenta sus expectativas, usted puede encontrar una solución realista para mejorar sus procesos.

Si está buscando un socio de soluciones RFID que le pueda ayudar a crear un plan de implementación RFID práctico y eficiente,

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Josh Miller

Josh Miller es el Director de Soluciones de Salud aquí en Computype. Con muchos años de experiencia en gestión de proyectos e ingeniería, él está capacitado para brindar experiencia y conocimiento valioso a nuestra empresa y a todos nuestros clientes. Josh supervisa el grupo de salud e impulsa la innovación para garantizar que estemos ofreciendo las mejores soluciones.

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