Todo lo que necesita saber acerca del etiquetado para el almacenamiento criogénico Parte 1: Etiquetas criogénicas

Todo lo que necesita saber acerca del etiquetado para el almacenamiento criogénico Parte 1: Etiquetas criogénicas

Investigación y Diagnóstico, Precios y Planificación, Marcación de implementos de laboratorio, Automatización de implementos de laboratorio | 7 noviembre 2019

Posted by Dave Harris

Todo lo que necesita saber acerca del etiquetado para el almacenamiento criogénico  Parte 1: Etiquetas criogénicas

Poder identificar las muestras es esencial. Sin una identificación, las muestras pierden toda integridad. La perdida de integridad de la muestra puede ocasionar desperdicios en varias formas: desperdicio físico si la muestra se vuelve inservible, desperdicio de tiempo si hay interrupciones en el flujo de trabajo y desperdicio de fondos si la muestra fuera valiosa.

Cuando las muestras van al almacenamiento criogénico su integridad está especialmente en riesgo. Las temperaturas extremas y la escarcha afecta considerablemente la etiqueta estándar y es aquí donde las etiquetas criogénicas son importantes. Sin embargo, hay mucho más que se debe hacer para garantizar la seguridad en la identidad de la muestra que simplemente escoger cualquier etiqueta criogénica.

Este es el primer blog en una serie de cuatro partes para guiarle a través del proceso de elegir la etiqueta criogénica adecuada para su laboratorio, banco de muestras o almacenamiento de compuestos. Trataremos de cubrir todo lo que necesitas saber acerca del proceso de etiquetado criogénico desde que son hasta como seleccionar la mejor solución para sus necesidades.

Por ahora, empecemos con lo básico acerca de las etiquetas criogénicas, como prepararlas, donde conseguirlas, y como aplicarlas.  

¿Qué son las etiquetas criogénicas?

Las etiquetas criogénicas son aquellas que han sido específicamente diseñadas para resistir las condiciones de almacenamiento criogénico. La cara del material y el adhesivo son creados y combinados específicamente para permanecer intactos cuando se almacenan a temperaturas extremadamente frías por largos periodos de tiempo.   

Si su laboratorio está almacenando muestras en condiciones criogénicas, es muy importante que se usen etiquetas criogénicas ya que están especialmente diseñadas para este propósito. Cuando se usan etiquetas que no están creadas para este propósito, se corre riesgo de que estas se desprenden del contenedor causando la perdida de integridad de la muestra.

Adicionalmente, se debe considerar a que nivel de almacenamiento criogénico se someterán sus muestras. Hay muchos niveles: congelamiento profundo, que puede llegar a -80 C, la fase de vapor que puede ser de -120 C y el almacenamiento en nitrógeno líquido que puede alcanzar temperaturas de -196 C. La mayoría de etiquetas criogénicas están diseñadas para una etapa especifica, y por eso, debe asegurarse de elegir las etiquetas que pueden soportar las temperaturas de almacenamiento deseadas.

¿Por qué son importantes las etiquetas para el almacenamiento criogénico?

En el sector de la salud, el objetivo es siempre ayudar al paciente. Ya sea mediante el desarrollo de un nuevo tratamiento, o dándole un diagnostico para que puedan tomar el curso de acción apropiada. Los pacientes buscan respuestas en los profesionales de la salud, y esperan que estas sean precisas.

Las etiquetas dan identidad a las muestras biológicas para que pueden ser rastreadas durante el procesamiento. Sin una identificación adecuada de la muestra, los resultados pueden ser insignificantes ya que no hay registro de la prueba o información del paciente que se puede adjuntar a la muestra. Usualmente, cuando las muestras pierden sus etiquetas en un punto durante el procesamiento, estas terminan siendo desechadas y, dependiendo del valor de la muestra, la perdida puede ser más que tiempo y suplementos.

¿Por qué es importante elegir la etiqueta correcta?

Para evitar la perdida de integridad de la muestra, es importante elegir la etiqueta correcta, una que haya sido diseñada con un propósito especifico; en este caso eso significa elegir una etiqueta que sea resistente a la criogenia. 

Además de asegurar que sus etiquetas sean diseñadas para resistir las condiciones de  almacenamiento criogénico, usted querrá asegurarse de que pueda soportar la exposición a otras condiciones severas a las que las muestras podrían enfrentarse en su laboratorio. Un par de preguntas que podría hacerse son:

  • ¿Estarán las muestras expuestas a fuertes químicos como DMSO, metanol, acetona o alcohol isopropílico?
  • ¿Las muestras serán manipuladas por brazos robóticos en algún momento durante los procesos?
  • ¿Las muestras estarán expuestas a calor extremo además del frio? Si la respuesta es sí, ¿por cuánto tiempo?

Químicos, superficies abrasivas y calor pueden también estar involucrados en el procesamiento de muestras biológicas que se almacenan criogénicamente, por cuanto es critico que se asegure que sus etiquetas puedan resistir todo tipo de ambientes a los que sus muestras puedan exponerse.

Descubra en este blog como puede elegir la etiqueta correcta para sus  facilidades

¿Debería ordenar etiquetas pre-impresas o imprimirlas in situ?

Imprimir in situ o elegir etiquetas pre-impresas puede ser una decisión difícil de tomar, o puede ser una decisión muy sencilla, dependiendo de su necesidad de insertar información variable de ultimo minuto.

Si necesita información que solo está disponible al momento de la impresión, usted necesita imprimir in situ. Las etiquetas pre-impresas requieren que la información se conozca al momento de hacer la orden, así los datos secuenciales y estáticos pueden acomodarse fácilmente. Sin embargo, la hora y la fecha o cualquier información especifica del paciente sería difícil de integrar.

Si su laboratorio no conoce la información necesaria antes de la impresión, usted tiene un par de opciones. Demos un vistazo a las ventajas y desventajas de la impresión in situ y de ordenar etiquetas pre-impresas:

Impresión in situ:

Ventajas:

  • Información variable puede imprimirse cuando sea necesario. Las etiquetas también pueden reimprimirse y cambios pueden hacerse cuando sea necesario.

  • Una variedad de opciones en tecnologías de impresión están disponibles – aunque siempre recomendamos la transferencia técnica ya que produce las imágenes más durables y es una de las tecnologías más rentables del mercado.

  • Usted retiene el control absoluto de cómo sus etiquetas se imprimirán, y de cuantas y cuan frecuentemente se impriman.

Desventajas:

  • Impresoras, equipos de automatización y consumibles requieren espacio. Ya sea que esté usando una o muchas impresoras, ocuparán un espacio considerable. Además, los consumibles necesitarán ser almacenados en algún lugar dentro de sus facilidades.

  • Con una estrategia de impresión in situ, debe asegurarse de que el tiempo y la labor se gestionen apropiadamente ya sea teniendo un personal dedicado cierto tiempo a la impresión y aplicación de etiquetas o reubicando/ contratando nuevo personal para desarrollar tareas relacionadas con el etiquetado. Sin embargo, este inconveniente puede reducirse usando la automatización imprime-y-aplique.

  • Algunas tecnologías de impresión no son tan durables o de alta resolución como otras, y cualquier impresora económica a color sacrificará estos dos factores. Si se necesitan múltiples colores o logotipos en su practica de etiquetado y la durabilidad o resolución son factores esenciales, una tecnología de impresión especial que no se puede lograr in situ podría ser más adecuada para sus practicas.

Ordenar etiquetas pre-impresas:

Ventajas:

  • Hay disponible una gran variedad de opciones para ajustarse a las necesidades de cualquier aplicación: adhesivos especiales, cara del material, tecnologías de impresión, colores, compatibilidad de automatización, etc. Puede incluso conseguir etiquetas totalmente personalizadas para satisfacer sus necesidades.
  • Sus etiquetas serán entregadas directamente en sus facilidades en las cantidades que usted ordene, con la etapa de impresión ya completada, de manera que solo necesitan aplicarse – a menos de que haya ordenada sus tubos con etiquetas pre-impresas.

  • Con las etiquetas pre-impresas se aumentan las oportunidades de color y durabilidad, ya que tecnologías de impresión más complejas están disponibles para los fabricantes de etiquetas.

Desventajas:

  • Almacenar etiquetas pre-impresas puede ser un inconveniente. Requiere espacio y algunas veces las etiquetas no se utilizan para largos periodos de tiempo. No es muy recomendado usar etiquetas viejas ya que el adhesivo se deteriora con el tiempo.

  • El stock se puede agotar. Si su producción se eleva inesperadamente usted puede quedarse sin etiquetas más rápido de lo planeado y, desafortunadamente, sus etiquetas no podrán llegar inmediatamente. Incluso podría tomar más tiempo si están personalizadas.

  • Información variable de ultimo minuto no puede acomodarse en las etiquetas pre-impresas, ya que necesitará dar a su proveedor de etiquetas de toda la información que estas requieren antes de hacer su orden de compra.

¿Dónde comprar las etiquetas criogénicas?

Un gran número de proveedores ofrece etiquetas criogénicas así que, para hacerlo más sencillo, hemos reducido esta lista a 5 proveedores principales los cuales recomendamos que tenga en cuenta en su viaje de búsqueda de la solución ideal. Mas adelante también entraremos un poco más en detalle acerca de nuestras propias ofertas.    

GA International/ LabTAG

GA International vende una variedad de soluciones para el etiquetado de implementos de laboratorio en su sitio web LabTAG. Ellos se especializan en proveer etiquetas a la esfera académica y a los laboratorios en sectores de negocios y de gobierno.  

También proveen soluciones estándar y personalizadas para una variedad de aplicaciones de laboratorio incluyendo el almacenamiento criogénico.

LabTag tiene una gran variedad de opciones disponibles para acomodar numerosas formas y tamaños de contenedores comunes, métodos de impresión y practicas de laboratorio.

Brady

Brady es un fabricante soluciones de identificación, motivado por la innovación y la eficiencia. Este sirven a muchas industrias incluyendo el sector de la salud y ciencias biológicas.

Entre sus muchas opciones de etiquetado este ofrece una variedad de opciones de etiquetas criogénicas en diferentes materiales, para resistir a exposiciones comunes de laboratorio. 

General Data Company 

General Data ve como su objetivo principal el ayudar compañías a incrementar sus eficiencias a través de mejoras en la recolección de datos, el etiquetado, la identificación, el rastreo y las tecnologías de servicio. Ellos sirven un gran número de industrias alrededor del mundo, incluyendo laboratorios que utilizan el almacenamiento criogénico.

General data puede proveer a los laboratorios etiquetas criogénicas estándar listas para usar o soluciones personalizadas. Con las opciones personalizadas, se pueden obtener etiquetas criogénicas en formas, tamaños y materiales especiales. También pueden ser pre-impresas e incluir colores y diseños de logotipo. 

Diversified Biotech

Diversified Biotech sirve a la industria de investigación de las ciencias biológicas, proveyéndoles de productos únicos para optimizar los procesos en el laboratorio. Se especializan en la fabricación y marketing de etiquetas criogénicas y de congelación para el almacenamiento prolongado en frío.  

En su línea de productos está incluida una variedad de etiquetas que trabajan con distintas tecnologías de impresión incluyendo la tecnología térmica directa, transferencia térmica y la impresión laser. Algunas de sus soluciones son también resistentes a los solventes químicos.

CILS International

CILS se enfoca en servir a los clientes en el campo industrial y en laboratorios, ofreciendo etiquetas durables. Ofrecen también una variedad de opciones de etiquetas y pueden proveerlas en blanco, parcialmente pre-impresas o totalmente impresas y marcadas.  

Entre su línea de productos se encuentra un rango de etiquetas criogénicas adecuadas para una gran variedad de contenedores. También hay otras opciones disponibles como color, removibles y de larga duración.

¿Y Computype?

También tenemos un par de opciones estándar de etiquetado y marketing adecuadas para el almacenamiento criogénico. Demos un vistazo breve a cada una: 

Etiquetas de congelación Cryo-Hold

Nuestras etiquetas de congelación Cryo-Hold están diseñadas para resistir condiciones de congelamiento a temperaturas de -80°C. También pueden resistir a un número de otras exposiciones comunes en el laboratorio tales como productos químicos e incluso la autoclave. 

Están disponibles en una gama de tamaños y pueden aplicarse tanto a tubos cónicos como a tubos rectos aunque se pueden personalizar de acuerdo a los requerimientos del cliente cuando sea necesario. Las etiquetas de congelación Cryo-Hold también se pueden comprar en blanco, pre-impresas o pre-impresas y pre-aplicadas.

Resistencia a la temperatura

-80° C – 122° C

Resistencia a químicos 

DMSO, metanol, acetona, alcohol isopropílico

Opciones de tamaño de la etiqueta estándar

.75” x .5”
1” x .5”
1.5” x .75”
2” x 1”
Tamaños personalizados disponibles

Opciones de forma del contenedor

Recto o cónico

¿Cómo se entregan?

Rollo de etiquetas en blanco (en un kit con la cinta de transferencia térmica y un lápiz limpiador)

Pre-impresas (opciones de color disponibles)

Pre-impresas y pre-aplicadas (opciones de color disponibles)

Costo inicial

$228+ (el precio incrementa con el volumen de los kit, personalizaciones, pre-impresiones, etc.)

Etiquetas Cryo Hold para nitrógeno líquido

Nuestras etiquetas Cryo-Hold para nitrógeno líquido están diseñadas para soportar el almacenamiento en fase vapor y en nitrógeno líquido, a temperaturas de -196°C. Además de soportar las bajas temperaturas también pueden ser expuestas a altas temperaturas de hasta122°C y a varios químicos en el laboratorio.  

El factor único de estas etiquetas que les permite soportar condiciones tan severas es la lamina de envoltura con la que cuentan. Esta lamina de envoltura cubre la parte impresa de la etiqueta, protegiendo todos los datos impresos de cualquier elemento agresivo.

.Así como la etiqueta de congelación Cryo-Hold, estas se pueden comprar en kits en blanco, pre-impresas o pre-impresas y pre-aplicadas, en una gama de tamaños tanto como para los tubos rectos como para los tubos cónicos. Las etiquetas Cryo-Hold para nitrógeno líquido también se pueden personalizar para satisfacer necesidades especificas.

Resistencia a la temperatura

-196 C – 122° C

Resistencia a químicos 

DMSO, metanol, acetona, alcohol isopropílico

Opciones de tamaño de la etiqueta estándar

.5” x 1.8”
.68” x 2.5”
1” x 2.625”
1” x 2.28”
Tamaños personalizados disponibles

Opciones de forma del contenedor

Recto o cónico

¿Cómo se entregan?

Rollo de etiquetas en blanco (en un kit con la cinta de transferencia térmica y un lápiz limpiador)

Pre-impresas (opciones de color disponibles)

Pre-impresas y pre-aplicadas (opciones de color disponibles)

Costo inicial

$256+ (el precio incrementa con el volumen de los kit, personalizaciones, pre-impresiones, etc.)

Tecnología de impresión Direct Mark

Direct Mark es una tecnología de impresión que usa tintas especialmente curadas para imprimir directamente sobre la superficie del tubo o vial. Además de ser estéticamente atractivas, esta tecnología de impresión también es extremadamente durable. 

Ya que las tintas se curan directamente sobre la superficie del tubo, Direct Mark no se ve afectada por el congelamiento repetitivo ni por ciclos de descongelamiento, lo que la hace muy apropiada para procesos que requieran múltiples cambios de temperatura.

Resistencia a la temperatura

-196 C – 122° C

Resistencia a químicos 

DMSO, metanol, acetona, alcohol isopropílico

Opciones de tamaño

La forma y el tamaño de la marcacion es completamente personalizable

Opciones de forma del contenedor

Cualquier forma del contenedor se puede acomodar

Opciones de color

Rango completo; combinación pantone

¿Cómo se entregan los contenedores?

Pre-impresos y pre-aplicados

Conozca como elegir la mejor tecnología  de marcación para su laboratorio >

Como aplicar etiquetas criogénicas

La aplicación es muy importante cuando se trata de etiquetas criogénicas y existen principalmente tres maneras de hacerlo. A continuación hablaremos brevemente de los 3 métodos: manual, automatizado y pre-etiquetado.   

Manual

La aplicación manual es exactamente como suena. Las etiquetas se aplican directamente a los tubos y viales de forma manual. Este método requiere de una fuerza laboral y de las etiquetas. Las etiquetas pueden comprarse en blanco o pre-impresas y pueden aplicarse después de ser impresas in situ o antes de escribir manualmente la información en ellas.

Un método de escritura a mano no se recomienda para el almacenamiento criogénico ya que la tinta de la mayoría de bolígrafos no está diseñada para resistir las condiciones severas de la criogenia; y cualquiera que ha expuesto la tinta de marcador a acetona o alcohol isopropílico sabe que su permanencia es condicional. Escribir a mano no es siempre legible, lo cual pone la integridad de sus muestras en riesgo.

Aunque la aplicación manual aun se practica muy comúnmente, es el método más laborioso de etiquetado. Los empleados generalmente preparan sus propios tubos y viales antes de las pruebas, o existe un equipo especialmente asignado para hacerlo. La aplicación manual de las etiquetas criogénicas es particularmente difícil, ya que algunos factores como la temperatura y la escarcha afectan el desempeño de los adhesivos, incluso en algunas etiquetas diseñadas específicamente, así que se debe tener especial cuidado durante su aplicación para garantizar la resistencia al almacenamiento. 

¿Está teniendo problemas en mantener intactas sus etiquetas   criogénicas durante el almacenamiento? Dé un vistazo a nuestro   blog para conocer puede prevenir que sus etiquetas se desprendan

Automatizado

Los equipos de automatización se pueden también usar para aplicar las etiquetas a los tubos y viales. Hay varios niveles de participación del operario en la automatización de tubos y viales. Estos van desde etiquetadores de tubos y viales que requieren que los contenedores individuales se colocan manualmente cerca del aplicador antes de activar el equipo mediante un botón o interruptor de pie, hasta etiquetadores que permiten al operario colocar cientos o miles de tubos en la maquina, pulsar un botón y regresar horas después para recolectar los tubos ya etiquetados.

 Este equipo también puede alimentar procesos de automatización posteriores tales como selección, agrupación y equipos de apilamiento, para crear una practica más integrada y automatizada.

Pre-etiquetado

Algunas instalaciones le brindan la opción de comprar implementos de laboratorio con las etiquetas ya aplicadas, permitiendo así a su laboratorio eliminar la tarea del etiquetado in situ.

Sin embargo, esta opción no es siempre practica. Si su laboratorio utiliza un sistema de numeración interno personalizado o requiere que se imprime información de ultimo minuto, el etiquetado in situ podría ser la mejor opción. Si, por otra parte, su laboratorio puede trabajar con códigos de barras genéricos, información estática o secuencial o conoce toda la información necesaria para el etiquetado antes de la impresión, el método de pre-etiquetado puede ser el enfoque apropiado.   

Las tres partes siguientes de esta serie explicarán más detalladamente la aplicación automática de etiquetas, los implementos de laboratorio pre-etiquetados y como elegir la estrategia adecuada para su laboratorio, para ayudarle a entender mejor cada método y también a tomar una decisión más informada.

Nuestro objetivo en esta serie es cubrir todo lo que necesita saber acerca del etiquetado criogénico, desde lo que es hasta las opciones que tiene para llevarlo a cabo. Esperamos haber podido responder a sus preguntas, pero si aun queda algo para aclarar, por favor deje sus comentarios abajo.

Si tiene alguna pregunta especifica acerca de las etiquetas criogénicas de Computype para tubos y viales, contáctenos hoy mismo.

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Dave Harris

Con base en Chicago, IL, Dave Harris ha estado con Computype por más de 23 años en varios puestos de ventas así como posiciones de liderazgo. Como nuestro Vicepresidente de Cuentas Estratégicas, Dave trabaja con clientes de todo el mundo para asegurar que se lleven a cabo beneficios tangibles y consistentes. Concentrado en reducción de costos y optimización de procesos, El rol de Dave Es ayudar a nuestros clientes a obtener el mayor valor a sus inversiones de identificación automática . En su tiempo libre, Dave practica golf, le gusta ver películas y pasar tiempo fuera de casa con su perro Yukon.

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