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6 Razones Principales por las cuales sus Etiquetas fallan en el Laboratorio (Soluciones)

Diagnóstico y descubrimiento | 15 agosto 2018

Posted by Jeff Denton

6 Razones Principales por las cuales sus Etiquetas fallan en el Laboratorio (Soluciones)

Etiquetas y códigos de barras confiable son esenciales en un laboratorio, ya que frecuentemente se manejan muestras y especímenes humanos o pruebas químicas que requieren un seguimiento preciso y estándares éticos muy altos. Algo más que se debe notar es qué la frase “una talla le queda a todos” no se puede aplicar al etiquetado pues todos los procesos de laboratorio son diferentes y tienen diferentes requerimientos y especificaciones de etiquetado basados en investigación individual, protocolo y estructura. 

Debido a la importancia de mantener la integridad de las muestras o contenedores y de tener la confianza de que su laboratorio está identificando, rastreando y manejando correctamente todas las muestras, generalmente se nos pregunta “¿Por qué fallan mis etiquetas de códigos de barras en el laboratorio?”

Haciéndolo simple, los procesos de laboratorio y el almacenamiento de las muestras frecuentemente requieren condiciones extremas.  Por eso, las etiquetas también requieren un diseño especializado para soportar bajas temperaturas, exposición a productos químicos, y condiciones de almacenamiento. En este artículo describiremos las 6 razones más frecuentes por las cuales sus etiquetas podrían estar fallando.


1. 
Las etiquetas que usted está usando no están diseñadas para una aplicación especifica 

Las condiciones en un laboratorio pueden ser muy severas y por eso es muy importante asegurarse de que sus etiquetas han sido específicamente diseñadas para su aplicación específica y para soportar los ambientes extremos para los que están hechas.

Por ejemplo,  las etiquetas de papel que usted normalmente usa para embalaje o almacenamiento, no están diseñadas para ser resistentes  a los químicos. Etiquetas de esta clase probablemente se disolverían si se exponen a químicos agresivos o solventes a los que muchas muestras en laboratorios tradicionales se someten.

La durabilidad es también vital para las etiquetas en el ambiente laboratorio. La etiqueta debe permanecer adherida al contenedor  durante toda la vida útil de la muestra, sin importar por cuánto tiempo esto pueda ser. Cuando se trata de muestras humanas especialmente, es fundamental que la etiqueta resista durante todo proceso.  

2. Las exposiciones y las condiciones de uso en el laboratorio son rigurosas 

Hay Diferentes tipos  de ambientes extremos que las etiquetas en el laboratorio deben soportar.

2.1 Químicos

Químicos

El uso de productos químicos generalmente es para secar las muestras, utilizan color para definir los resultados de la prueba, y limpiar o esterilizar los instrumentos de laboratorio.

Todos estos procesos requieren productos químicos muy agresivos que están diseñados para disolver casi todo con lo que entran en contacto. Esto hace que sea aún más importante que sus etiquetas estén diseñadas para soportar productos químicos agresivos como DMSO, metanol, acetona, alcohol isopropílico y agua.

Una visita en su localidad o una conversación con un experto en etiquetas con respecto a su proceso es muy recomendada para garantizar que sus etiquetas sobrevivirán en sus condiciones específicas o proceso de prueba. Si necesita simplemente limpiar un recipiente con alcohol, o si la muestra necesita estar sumergida en agua durante 24 horas, esa será una información esencial para determinar qué tipo de combinación de cara del material y adhesivo/laminado necesitaran las etiquetas para su proceso.

No todas las etiquetas para ambientes severos son diseñadas iguales. Algunas son más resistentes que otras a ciertos químicos o entornos, por lo tanto,  asegúrese de que su proveedor conozca todas las especificaciones para que pueda garantizar de esta forma que sus etiquetas se adapten bien a sus procesos.

temperaturas2.2 Temperaturas

Temperaturas extremas es también un ambiente común que las muestras deben resistir.  Calor intenso puede ser usado para limpiar o esterilizar y generalmente tienen lugar en un autoclave.

Por otra parte,  temperaturas de frío extremo o ambientes de almacenamiento criogénico son también muy comunes en el laboratorio. Los ambientes criogénico requieren etiquetas resistentes a la criogenia.  Las temperaturas de almacenamiento criogénico variantes de los -20°C a los -196°C y si las etiquetas no están diseñadas para soportar estos rangos de temperatura pueden volverse muy frágiles o incluso hasta quebrarse.

Además,  con el uso de contenedores plásticos existe la posibilidad de los cambios de temperatura hagan que plástico se expanda o se contraiga, ante lo cual la etiqueta no hará lo mismo. Esto puede causar que la etiqueta se despegue o que el adhesivo quede expuesto y se congele evitando que la etiqueta se fije apropiadamente.

La oferta de Direct Mark de Computype, es una solución a este problema, ya que no habrá una etiqueta si no un código de barras o imagen marcado directamente sobre la superficie del contenedor y ya probado para resistir condiciones extremas.

Otra solución para el etiquetado criogénico es una etiqueta envolvente la cual elimina el riesgo de que la etiqueta se desprenda parcialmente ya que parte de la etiqueta se adhiere al contenedor pero el extremo final se diera a la etiqueta misma,  brindando una superficie adhesiva adicional y previniendo que la imagen del código de barras entre en contacto directo con el ambiente extremo.

3. Método incorrecto de aplicación

El método de aplicación es importante cuando se está etiquetando muestras, especialmente aquellas que deben soportar ambientes severos.

Una razón muy común por la cual las etiquetas se caen en los ambientes de almacenamiento criogénico es que la etiqueta se aplicó a un contenedor  congelado sin que se limpiara la escarcha. Si intenta adherir una etiqueta directamente sobre la escarcha, la escarcha posiblemente se convertirá en agua, la cual eventualmente se evaporará y la etiqueta ya no se pegará pues la superficie estará húmeda. Es importante limpiar la escarcha antes de intentar colocar cualquier tipo de etiqueta en un contenedor.

Muchas veces, la manera más eficiente y segura de aplicar una etiqueta a un tubo de ensayo o ampolleta es mediante la automatización. Si las etiquetas se aplican manualmente y se toca el adhesivo por accidente, esto puede arruinar su efectividad.

Además, generalmente las etiquetas son muy pequeñas para aplicarlas manualmente con precisión lo que también incrementa  la posibilidad de que la etiqueta no se adhiera correctamente y tienda a despegarse total o parcialmente. A través de los sistemas automatizados de etiquetado, se garantiza que el adhesivo de la etiqueta esté intacto al momento de la aplicación lo que le da mas posibilidades de permanecer adherido a la superficie. 

4. Tecnología de impresión o combinación de cinta/etiqueta equivocada 

Si no está utilizando la mejor tecnología de impresión o combinación de cinta / etiqueta para sus etiquetas de laboratorio, puede causar que la imagen de la etiqueta se desvanezca o no se pueda leer. A continuación, resaltaremos tres tipos diferentes de tecnología de impresión, y para qué tipo de aplicación son más adecuadas

Etiquetas de cerámica4.1 Etiquetas de cerámica

 Las etiquetas de cerámica están diseñadas para contenedores de vidrio y son capaces de resistir ambientes y temperaturas extremas.

Estas se funden permanentemente con el contenedor de vidrio y solo se adquieren a través de un proveedor de etiquetas, por lo cual es importante notar que no son aptas si la información correspondiente no se conoce de antemano.

Las etiquetas de cerámica se usan más comúnmente para aplicaciones de almacenamiento compuesto dentro de organizaciones farmacéuticas o de biotecnología.

Direct Mark 4.2   Direct Mark

Esta es una opción especifica de Computype y está disponible a través de nuestra oferta de Servicios para equipos de laboratorio READY.

Una tecnología propia permite la marcación de colores, códigos de barras, logotipos y textos a contenedores plásticos o de vidrio y pueden soportar una exposición limitada a productos químicos.

Direct mark es una gran opción para los laboratorios que utilizan contenedores plásticos y necesitan de una imagen de código de barras que resista. Adoptar esta solución generalmente es exitosa resolviendo problemas comunes de etiquetado en el laboratorio. Utilizar marcación a color también le permite a los laboratorios igualar contenedores a las tapas o a la documentación, agilizando aun más los procesos y reduciendo posibles errores.

Etiquetas Autoadhesivas4.3   Etiquetas autoadhesivas

 Este es el método de etiquetado más común; las etiquetas diseñadas para ambientes severos son duraderas y pueden resistir la exposición general a productos químicos.

La etiqueta envolvente también es una opción duradera, ya que se ajustará completamente alrededor del contenedor, adhiriéndose a sí misma en lugar de depender únicamente de la superficie del contenedor.

Las etiquetas autoadhesivas resistentes a la criogenia son una excelente opción si necesita etiquetas variables y de impresión bajo pedido.

Tenga en cuenta que si imprime bajo pedido a través de la tecnología de impresión de transferencia térmica pero no tiene la combinación óptima de cinta y etiqueta, cualquier exposición a la abrasión,  solventes o tinta, causaría que la imagen en la etiqueta se deteriore, se agriete o se borre.

Sin la combinación correcta entre cinta y materiales, la imagen de la etiqueta simplemente no durará lo suficiente ni resistirá a los ambientes severos que su laboratorios requiere.

5. Colocación inconsistente de la etiqueta

Este problema común enfatiza los beneficios de la automatización, ya que el etiquetado manual casi siempre es inconsistente en cierta medida. Si la ubicación de la etiqueta se convierte en un problema, el resto del proceso automatizado se afectara, comprometiendo la integridad de la muestra y la prueba asociada.

A menudo, si la automatización no se utiliza en todo el proceso, esta se implementará en algún momento.

La automatización se utiliza para promover precisión; cuando se produce una colocación de etiquetas inconsistente, puede provocar que los procesos siguientes de automatización asociados en el laboratorio fallen debido a errores en la lectura de los escaneos de los códigos de barras.

Si bien la etiqueta misma no está fallando necesariamente, la ubicación variable en el material de laboratorio puede causar problemas con el proceso automatizado general en su laboratorio.

En Computype, promovemos fuertemente el uso de etiquetado automatizado o un programa de subcontratación para el etiquetado para mejorar la precisión en la colocación de las etiquetas.  Como resultado, la precisión y la consistencia en la colocación es mucho más confiable y los errores y el reelaborado se disminuyen grandemente. 

6. Compatibilidad del tamaño de la etiqueta con los implementos de laboratorio 

Es importante que su etiqueta no solo se ajuste correctamente con la forma y el tamaño de sus tubos de ensayo y las ampolletas, sino también con su otros materiales de laboratorio, incluidos el almacenamiento y los estantes. Es un problema común que una vez que las etiquetas se hayan aplicado a los tubos y ampolletas, estas ya no quepan en sus respectivas gradillas, ya que la circunferencia del contenedor ahora se ha expandido al colocar la etiqueta.

Si está usando una etiqueta, ésta le agrega grosor al diámetro exterior del tubo. La mayoría de las gradillas están diseñadas para dejar espacio solo para el tubo de ensayo para evitar así sacudidas o movimientos. Si las gradillas no están diseñados para acomodar correctamente el diámetro aumentado, podría hacer que la etiqueta se arrugue, se desprenda o se adhiera a la gradilla misma.

Compatibilidad del tamaño de la etiqueta con los implementos de laboratorio Una solución a este problema es la opción de usar una etiqueta de cerámica o la tecnología Direct Mark mediante un programa de externalización, con una oferta como la del Servicio READY para equipos de laboratorios, donde su implementos son pre-etiquetados y pre-empacados. De esta manera el problema se evitara incluso antes de que llegue a su laboratorio.

Si la subcontratación no es una opción, usted necesita planear y adaptar para el diámetro extra al adquirir las gradillas de almacenamiento. 

 

Por obvias razones, es importante que las etiquetas en su laboratorio sean aptas para el uso previsto. En Computype, proveemos soluciones de etiquetado para laboratorios alrededor del mundo y contamos con más de 40 años de experiencia ayudando exitosamente a la industria de la Salud a rastrear, manejar, e identificar muestras.  

A través de los años, estos seis problemas han sido los que más consistentes encontramos. Esperamos que después de leer este artículo, pueda identificar el motivo por el cual las etiquetas en su laboratorio pueden estar fallando y dar el siguiente paso para evitar más dolores de cabeza.

Adicionalmente, si usted tiene algún problema con sus etiquetas de laboratorio que no haya sido mencionado aquí anteriormente y desea hablar con uno de nuestros expertos, contáctenos hoy mismo y estaremos encantados de ayudarle

Para conocer más acerca de nuestras soluciones de etiquetado, dele un vistazo a nuestra pagina de etiquetas para tubos y ampolletas.

O si está cansado de preocuparse por las etiquetas que fallan en el laboratorio, déjeselo a Computype. Nuestro programa de externalización de Servicios para equipos de laboratorio READY le brinda implementos de laboratorio ya adquiridos, etiquetados, tarados,  empaquetados y listos para usar, directamente  a su puerta. 

Contáctenos hoy mismo >  <https://www.computype.com/es/set-the-groundwork-for-your-label-solutions-in-just-15-minutes>

Jeff Denton

Radicado en Ohio, USA, Jeff Denton es el Gerente Principal de Productos de Computype encargado del portafolio de servicios READY para implementos de laboratorio. Él ha estado en la industria de códigos de barras por más de 15 años y tiene una amplia experiencia en gestión de compras y productos. Contacte a Jeff para conocer más acerca de nuestras capacidades para la identificación y nuestro programa READY para la externalización del etiquetado de implementos de laboratorio.