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Innovación colaborativa para apoyar el crecimiento de Diagnósticos

 

Información sobre el cliente:

Uno de los clientes más grandes de Computype es una compañía de dispositivos médicos altamente regulada, la cual se especializa en la innovación de plataformas automatizadas para el diagnóstico de varias formas de cáncer. Anteriormente, el procesamiento de tejidos se llevaba a cabo manualmente, pero como era muy poco eficiente motivó al cambio hacia la automatización. Equipos analíticos nuevos y mejorados fueron pronto desarrollados por expertos internos, y como resultado, planes para incorporar servicios de identificación y de códigos de barras se consideraron necesarios. Fue entonces cuando Computype fue contactado para asistir en el desarrollo de servicios de identificación y rastreo los cuales permitirían un medio de procesamiento más automatizado. Un desarrollo de este tipo ayudaría al crecimiento estratégico y brindaría un diagnóstico más rápido y preciso.

El reto:

En un principio, el proceso utilizado para diagnosticar varios formas de cáncer era primero recolectar muestras de células, ponerlas luego en un portaobjetos de microscopio y por ultimo inundar la muestra con diferentes tinturas o reactivos.  La reacción de estas tinturas patentadas producía el cambio de color en diferentes células cancerosas, dando a los investigadores la habilidad de diagnosticar el tipo de cáncer en la respectiva célula.  Aunque este proceso fue preciso y funcional, surgió un interés por integrarse a una forma más eficiente y automatizada de manejar y procesar todo, asegurando al mismo tiempo que se conservara un alto grado de precisión.

Mediante mucha innovación y desarrollo, se diseñó una plataforma que proporcionaba una forma automatizada de probar las células cancerosas a través del uso de una máquina tipo carrusel. Hoy en día, los portaobjetos de histología se insertan en un instrumento, el protocolo de prueba correcto se realiza a medida que los especímenes giran por carrusel y la muestra está lista para que el patólogo la proyecte bajo el microscopio. Aunque esta solución proporciona el elemento automático del procesamiento de muestras, al mismo tiempo que permite a los patólogos desempeñar mejor sus funciones laborales, determinar una forma de identificar las muestras y al mismo tiempo protegerlas de manchas y reactivos seguía planteando un reto.

Rápidamente se determinó que el uso de un código de barras estandarizado no era una opción factible, ya que se necesitaba una etiqueta que no sólo ayudara a identificar la muestra, sino que también evitaría que fuertes reactivos fluyeran por todo el portaobjetos, y a la vez permaneciera intacta durante todo el proceso. Entendiendo el valor de cada muestra única y el proceso que toma asegurar un diagnóstico preciso y eficiente, los ingenieros de Computype trabajaron por largo tiempo desarrollando y probando más de noventa diferentes versiones de una etiqueta de código de barras innovada. 

Nuestra solución:

Eventualmente, lo que ahora es conocido infamemente como una etiqueta FLAP (siglas en inglés de Laminación flexible tras la impresión) fue desarrollada, lo que probó ser una solución confiable para acomodar estas necesidades únicas e integrarse en el proceso ahora automatizado.

Lo que hace a una etiqueta FLAP tan especial, es la combinación de adhesivo y laminado que proporciona funcionalidad en la aplicación de uso final. La etiqueta FLAP es desprendida de la hoja laminada como una etiqueta adhesiva con un código de barras  en la mitad inferior, y una aleta transparente con una capa laminada en la mitad superior.  

Una vez que la etiqueta es adherida al portaobjetos, el laminado es desprendido y el material transparente se pone entonces directamente sobre el código de barras y se adhiere para evitar daños, creando una barrera hidrófoba. Este laminado evita que el código de barras entre en contacto directo con los reactivos, permitiendo así que los datos de identificación del paciente y el código de barras  mismo, permanezcan intactos. Adicionalmente, Computype desarrollo una solución que permitió que estas etiquetas se imprimieran bajo pedido en sitios clínicos para que así los usuarios de laboratorio puedan imprimir y aplicar las etiquetas a los portaobjetos como y cuando las demandas y los procesos individuales lo requieran.

Poco después de la integración de las etiquetas FLAP, se empezó a discutir el desarrollo de una etiqueta de código de barras mejorada para la identificación del stock del volumen de reactivos. Las etiquetas utilizadas anteriormente estaban causando problemas ya que no permanecían adheridas a la superficie irregular de los contenedores especificados. Siendo ahora un socio colaborativo, Computype diseñó una solución de etiquetas usando un adhesivo más potente para asegurar que esta nunca se caiga o se separe. 

Estas etiquetas están también laminadas con poliéster transparente para proteger contra químicos y la abrasión. Pre-impresos por Computype, estos códigos de barras numerados secuencialmente son ahora combinados con dispensadores de reactivos. Se requieren mil números de partes diferentes para gestionar los volúmenes de los usuarios finales y para identificar de forma única los diferentes reactivos; y con los servicios de gestión de secuencias de Computype, el numero de partes y los rangos de números de secuencia son rastreados y gestionados, garantizando así no duplicados.          

El siguiente proyecto de desarrollo conjunto estaba centrado en producir etiquetas RFID para el rastreo de reactivos usados actualmente en procesos de prueba del cáncer. Los reactivos son almacenados en kits de dispensadores plásticos con cinco a siete piezas móviles y se personalizan para encajar directamente en los instrumentos de detección de cáncer. Los problemas fueron avanzando en poner la integración del software, impresoras, y etiquetas RFID unidos para codificar la información correctamente y luego imprimir el texto y código de barras respectivos en la parte superior de la etiqueta simultáneamente.

Una solución que se pudiera implementar no estaba disponible ya que había un problema de codificación que el proveedor actual desconocía. Los expertos en software de Computype intervinieron para identificar y resolver el problema de codificación y finalmente desarrollaron una etiqueta RFID que trabajaría para el rastreo de reactivos. Como resultado, el stock de reactivos es ahora mantenido en estantes, en contenedores a los que las etiquetas diseñadas por Computype especialmente identifican a través del uso de RFID. 

Esta tecnología permite la codificación de información en el chip, impresión del código de barras  y otra información necesaria en la etiqueta, y la aplicación del código de barras  hibrido RFID en los contenedores de reactivos. Utilizar la experiencia de Computype en la integración de RFID, permitió  una migración perfecta desde la tecnología de botón de datos a la solución más rentable de las etiquetas hibridas RFID. Además de eso, la migración a un lector de RFID para leer la etiqueta con la capacidad de integración directa al instrumento, permite a los usuarios rastrear apropiadamente todos los diferentes reactivos que se utilizan en todo momento.

Poco después, la serie de impresoras de etiquetas que se usaba fue descontinuada por el fabricante, por lo cual una nueva forma de impresión de etiquetas bajo pedido era requerida. Esto era muy urgente pues detener la producción de etiquetas RFID requeriría recursos y gastos imprevistos. Con la experiencia en software de Computype, nuestros ingenieros pudieron re-escribir software existente e integrarlo con nuevas impresoras, permitiendo que la producción continuara en vez de estropearla debido a tecnologías de impresión obsoletas.

Siendo ahora un asesor de confianza, una pregunta fue planteada referente a si era posible desarrollar una etiqueta similar a la FLAP pero sin la aleta misma. Un nuevo instrumento fue creado para usarse como el primer paso para la prueba de muestras celulares. Se descubrió que el usar etiquetas FLAP para la prueba inicial era  innecesario dado el proceso innovado de esta nueva plataforma. Con este nuevo instrumento, las muestras se exponen primero a reactivos menos dañinos para ver si se pueden detectar señales del cáncer antes de proceder con los tratamientos más intensos  requeridos por los instrumentos automatizados.  Desarrollar una etiqueta capaz de soportar la exposición a reactivos y procesos sin la protección del laminado no fue una tarea fácil, y Computype gastó seis meses desarrollando y probando varias construcciones de etiquetas, y combinaciones de cinta y revestimiento.  Después de probar más de cien diferentes construcciones, se descubrió una solución. Una etiqueta resistente a químicos y reactivos que permite un proceso más rentable y eficiente en relación a los procesos de prueba de cáncer.

Con el paso de los años, conseguir etiquetas en blanco de calidad superior se convirtió en una prioridad. Computype intervino y empezó a proveerlas ya que teníamos un producto de mejor calidad de impresión, mejor atractivo visual, y mejor capacidad de adhesión que nuestros competidores.  Estas etiquetas en blanco se usan generalmente como etiquetado de empacado para propósitos de envío y ocasionalmente se usan directamente sobre productos para fines de identificación y marcación.   

Cómo ayudó Computype:

Como esta compañía crecía, Computype crecía con ella y se asoció para lograr innovación colaborativa. Computype considero que seria provechoso enviar a la sede principal de este cliente un empleado de tiempo completo, como gerente de soluciones in situ. Esta posición se creo basada en la estrategia de contar con un único experto en identificación automática disponible en el lugar y a todo momento, garantizando así un servicio rápido y un recurso informado para ayudarles con cualquier problema que ellos tuvieran.

El Administrador de Soluciones esta involucrado en todas las diferentes secciones de esta compañía y es un recurso confiable para asegurar que nuestros productos se integren fácilmente a los respectivos productos. Si ocurrieran errores, el administrador de soluciones estará disponible rápidamente para brindar asistencia o solucionar problemas. Para Computype, establecer relaciones es una prioridad y nuestros servicios a este socio se extienden más allá de muchos años y productos, y superan desafíos lo cual ejemplifica nuestra voluntad de innovar para servir mejor a nuestros clientes globales.

Durante muchos años de asociación de innovación colaborativa, esta continua siendo una relación que Computype profundamente valora. Empezando con nuestro compromiso de crear la etiqueta FLAP que se integrara fácilmente al proceso automatizado, Computype se convirtió en un recurso confiable que proveería muchos servicios y productos de valor agregado para asistir en la provisión de diagnósticos de cáncer rápidos y precisos para los pacientes.

Nuestra experiencia en RFID fue de mucho beneficio y permitió el rastreo adecuado de reactivos. Adicionalmente, nuestros expertos en software han resuelto problemas difíciles de codificado, permitiendo una producción fluida aún durante una transición tecnológica.  A través de nuestra experiencia, servicios y compromiso con nuestros socios, proveemos gran valor a nuestros clientes y sus procesos de negocio. Hemos sido capaces de proporcionar soluciones confiables y sostenibles para garantizar la precisión y facilidad de uso tanto como para los científicos en su laboratorio, como para los usuarios finales. El objetivo primordial de brindar una atención mejorada al paciente es algo de lo que estamos orgullosos de formar parte.        

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