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    Tout ce que vous devez savoir sur l’étiquetage des plaques microtitres, 1re partie : les étiquettes pour plaques microtitres

    Tout ce que vous devez savoir sur l’étiquetage des plaques microtitres, 1re partie : les étiquettes pour plaques microtitres

    Recherche et diagnostic, Marquage du materiel de laboratoire, Automatisation du materiel de laboratoire, Tarif et planification | 9 octobre 2019

    Posted by Dave Harris

    Tout ce que vous devez savoir sur l’étiquetage des plaques microtitres, 1re partie : les étiquettes pour plaques microtitres

    Si vous effectuez des analyses de grands volumes dans le domaine médical, vous avez sans doute l’habitude des plaques microtitres. Il s’agit en effet de ces petites plaques en plastique comprenant une multitude de puits pouvant accueillir des dizaines, des centaines, voire des milliers de petits prélèvements à la fois pour permettre des analyses rapides et efficaces.

    Tout comme n’importe quel autre contenant à échantillons, les plaques microtitres doivent être correctement identifiées. L’étiquetage peut, de manière générale, être chronophage. Malheureusement, la forme inhabituelle et la hauteur des plaques microtitres en rendent l’étiquetage particulièrement problématique.

    Pour pouvoir faire face aux volumes et aux hautes cadences des équipements automatisés en aval, il est essentiel que l’étiquetage des plaques microtitres soit à la fois précis et efficace.

    Cette série de billets de blog en quatre parties vous présentera les différentes possibilités d’optimiser la précision et l’efficacité de votre stratégie d’étiquetage des plaques microtitres.

    Nous allons commencer par nous pencher sur le thème des plaques microtitres et de leurs étiquettes. Nous allons nous pencher sur ce qu’elles sont, sur les raisons pour lesquelles il est important de choisir la bonne étiquette et sur quelques méthodes d’application.

    Que sont les plaques microtitres ?

    Les plaques microtitres sont de petites plaques en plastique comprenant de nombreuses petites cavités généralement utilisées pour les processus d’analyse à grands volumes.

    Très polyvalentes, ces plaques sont utilisées dans presque tous les laboratoires médicaux et de recherche en sciences de la vie effectuant des analyses à grande échelle.

    Elles peuvent accueillir des prélèvements de presque n’importe quel type. Cependant, elles ne sont généralement pas utilisées pour les analyses nécessitant un stockage. Puisque les prélèvements des plaques microtitres ne sont presque jamais stockés, celles-ci ont un cycle de vie relativement court entre le moment de leur préparation et de leur mise au rebut.

    Leur taille reste généralement identique (12,8 × 8,5 cm) et est normalisée par l’ANSI et par le SLAS. La standardisation de la taille des plaques microtitres permet de rationaliser les processus en garantissant leur compatibilité avec les appareils.

    Les plaques ont beau avoir la même taille, le nombre de puits peut grandement varier. À l’origine, toutes les plaques comportaient 96 puits, mais au fil du temps, ce nombre a crû. Ainsi, certaines plaques microtitres ont plus d’un millier de puits ! La hausse du nombre de puits est le résultat d'une tendance à la miniaturisation : on utilise désormais des prélèvements de plus petite taille et moins de liquides et de réactifs que par le passé, ce qui signifie que les puits peuvent être plus petits.

    Outre le nombre de puits et leur diamètre, leur profondeur peut également varier, ce qui a un impact direct sur la hauteur des plaques.  

    Pourquoi étiqueter les plaques microtitres ?

    Tout comme la plupart des contenants à échantillons, les plaques microtitres doivent être étiquetés pour pouvoir être correctement identifiées. Les étiquettes pour plaques microtitres reprennent différentes informations d’identification, dont les suivantes :

    • Un code-barres unique
    • Un numéro d’identification unique
    • Une indication du test ou de l’analyse
    • Des informations sur le spotting des puits

    Outre l’identification, certains systèmes automatisés font appel aux informations stockées sur les codes-barres pour enregistrer automatiquement les données des analyses au moment du scannage. Cela permet d’archiver les données de manière précise pour pouvoir les consulter ultérieurement, et ce, facilement voire automatiquement. Dans d’autres cas, le système automatisé fait appel à des étiquettes comportant des informations sur les dimensions de la plaque ou sur l’emplacement des prélèvements afin que l’on puisse procéder à toute modification avant les analyses.

    S’il y a trop d’informations pour un seul code-barres, il est également possible d’ajouter des inlays RFID aux étiquettes. En plus d’augmenter les capacités de stockage des données, les « étiquettes intelligentes » équipées de la technologie RFID permettent un scannage rapide sans visibilité directe pour un traitement plus simple et rapide.

    Certains laboratoires utilisent également des étiquettes en couleur pour mieux s’organiser et permettre une identification au premier coup d’œil. En général, les laboratoires ajoutent de la couleur à leur stratégie d’étiquetage des plaques s’ils effectuent diverses analyses au sein de leurs locaux. Ce code couleur permet d’associer plus facilement les plaques au procédé d’analyse correspondant grâce à la couleur de l’étiquette et ainsi de repérer et d’éviter facilement toute erreur potentielle.

    Microtitres

    Pourquoi est-il important de choisir la bonne étiquette ?

    Le choix d’une étiquette adaptée est essentiel pour toute stratégie d’étiquetage fonctionnelle. Notre conseil numéro un est de choisir une étiquette qui a été conçue pour l’usage envisagé.

    Vous aurez ainsi l’assurance que vos étiquettes résisteront à vos processus et que vous payez pour les fonctionnalités dont vous avez besoin sans gaspiller d’argent.

    Vous devrez également vous pencher sur vos processus en aval pour veiller à faire le bon choix. Voici quelques questions à vous poser à cet égard :

    • Vos plaques seront-elles exposées à des produits chimiques agressifs pendant le traitement ?
    • Vos plaques seront-elles exposées à des températures extrêmes pendant le traitement ?
    • Vos plaques seront-elles exposées à des substances abrasives ou à des pinces robotiques pendant le traitement ?

    Si la réponse à l’une de ces questions est oui, informez-en votre fournisseur d’étiquettes afin de trouver une étiquette adaptée à vos processus.

    Si votre fournisseur d’étiquettes ou de matériel de laboratoire propose du matériel de laboratoire préétiqueté, il se peut qu'il propose également d’autres technologies de marquage que vous ne pouvez pas utiliser en interne, ce dont nous reparlerons plus en détail.

    Découvrez comment choisir la meilleure solution  de marquage pour votre laboratoire >

    Étiquettes préimprimées ou impression en interne ?

    Il peut être difficile de décider s’il vaut mieux commander des étiquettes préimprimées ou imprimer ses étiquettes en interne. Dans certains cas, c’est vite vu, en fonction de vos besoins et de vos processus.

    Si vos étiquettes pour plaques microtitres exigent des informations inconnues jusqu’au moment où l’étiquette est imprimée, la situation est claire : vous devez imprimer vos étiquettes sur place. Il ne vous reste plus qu’à décider si vous souhaitez faire appel à des imprimantes et à l’application manuelle ou si vous préférez utiliser des équipements automatisés d'impression-pose. Dans un cas comme dans l’autre, vous aurez besoin d'imprimer en interne pour pouvoir inclure vos informations variables.

    Dans tous les autres cas, il est plus difficile de trancher entre l’impression à la demande et la commande d’étiquettes préimprimées. Penchons-nous donc sur les avantages et les inconvénients de chacune de ces méthodes :

    Impression en interne :

    Pour :

      • Les informations variables peuvent être imprimées sans problème et il est possible de réimprimer et d’effectuer toute modification dès lors que c’est nécessaire.

      • Différentes technologies d’impression sont disponibles, même si nous recommandons toujours d’utiliser le transfert thermique, puisque c’est la plus durable et l'une des plus abordables sur le marché.

      • Vous gardez le contrôle sur l’impression de vos étiquettes, leur nombre et la fréquence d’impression.

    Contre :

      • Les imprimantes, les équipements automatisés et les consommables prennent de la place. Que vous utilisiez une ou plusieurs imprimantes, il vous faudra prévoir de l’espace. Les consommables devront également être stockés sur place.

      • Si vous imprimez dans vos locaux, vous devrez gérer intelligemment votre temps et votre main-d'œuvre soit en faisant en sorte que votre personnel passe un certain temps à imprimer et à appliquer les étiquettes ou en réaffectant / embauchant de nouveaux collaborateurs pour les tâches d’étiquetage. L'impression-pose, quant à elle, est moins problématique.

      • Certaines technologies d'impression n’offrent pas autant de longévité et une résolution aussi élevée que les autres. Toute imprimante couleur abordable fera forcément des compromis sur ces deux facteurs. Si votre étiquetage nécessite diverses couleurs ou des logos et que la longévité ou la résolution sont non négociables, il se peut qu’une technologie d'impression spéciale ne pouvant pas être mise en œuvre en interne soit mieux adaptée.

    Commande d’étiquettes partiellement préimprimées

    Pour :

      • Il existe une large palette de produits en fonction des besoins de votre application, des adhésifs et frontaux spéciaux, diverses technologies d'impression, des possibilités d’utiliser la couleur, des étiquettes compatibles avec les systèmes automatisés, etc. Vous pouvez même vous procurer des étiquettes sur mesure !

      • Votre laboratoire reçoit alors directement le nombre exact d’étiquettes préimprimées. Il ne vous reste plus qu’à les appliquer, à moins que vous ne commandiez des plaques préétiquetées.

      • Les étiquettes préimprimées offrent davantage de possibilités en termes de couleur et de longévité, puisque les producteurs d’étiquettes ont davantage de technologies d'impression à leur disposition.

    Contre :

      • Il peut être compliqué de stocker les étiquettes préimprimées, qui prennent de la place et sont parfois stockées pendant des périodes prolongées avant d’être utilisées. Il n’est pas recommandé d’utiliser de vieilles étiquettes, puisque l’adhésif se dégrade au fil du temps.

      • Il se peut que vous soyez en rupture de stock ! Si les volumes traités connaissent un pic inattendu, il se peut que votre stock s’épuise plus tôt que prévu. Vos étiquettes ne peuvent pas être livrées immédiatement et le délai de livraison est encore plus long si les étiquettes sont conçues sur mesure.

      • Il n’est pas possible d’inclure des informations variables. Vous devez donc informer votre producteur d’étiquettes de toute information dont vous avez besoin au moment de la commande.

    Où se procurer des étiquettes pour plaques microtitres ?

    Bon nombre de fournisseurs proposent des étiquettes pour plaques microtitres. Voici quelques exemples de prestataires dont nous pensons qu’ils pourraient être intéressants :

    GA International/Lab TAG

    GA International propose des solutions d'étiquetage à des entreprises de divers secteurs, du domaine médical à la vente au détail. Vous trouverez les produits qu’elle propose pour le secteur médical sur le site Web de Labtag. Le fabricant propose un large choix d’étiquettes résistant aux produits de laboratoire les plus courants. Les étiquettes se déclinent également dans des versions compatibles avec l’impression laser et à transfert thermique ainsi qu’avec les équipements d’impression-pose.

    EIM (Electronic Imaging Materials, Inc.)

    Electronic Imaging Materials est productrice d’étiquettes et a son siège dans l’État américain du New Hampshire. Elle propose des solutions d'étiquetage durables aux entreprises du monde entier et de différents secteurs, y compris celui de l’industrie et de la production, du stockage et des laboratoires. EIM propose sa propre gamme d’étiquettes pour plaques microtitres. Elles sont compatibles avec l’impression à transfert thermique et résistent à des températures extrêmes ainsi qu’aux produits chimiques.

    VWR

    VWR est une succursale de l’entreprise Avantor qui fournit des solutions de recherche à des professionnels de différents secteurs en lien avec la recherche. Son site Web propose un large choix d’étiquettes pour plaques microtitres fabriquées par divers fournisseurs ainsi que sa propre marque. Les fonctionnalités proposées varient, mais certains produits sont résistants aux températures extrêmes et aux produits chimiques, sont proposés en couleur ou sont compatibles avec plusieurs technologies d'impression.

    Et Computype ?

    Nous proposons diverses étiquettes pour plaques microtitres de notre propre fabrication qui peuvent être modifiées en fonction des besoins de nos clients. En voici les principales fonctionnalités :

    Compatibilité avec votre démarche

    Que vous imprimiez vos étiquettes en interne ou que vous commandiez des étiquettes préimprimées, que vous préfériez appliquer vos étiquettes manuellement ou à l’aide de systèmes automatisés ou acheter vos plaques préétiquetées, nous avons différentes solutions à vous proposer.

    Grâce à notre large choix de frontaux, adhésifs, dorsaux et technologies d'impression spéciaux, nous sommes à même de vous fournir une étiquette adaptée à vos méthodes de préparation et capable de résister aux procédés d’analyse.

    Résistance à vos processus

    Nous proposons un large choix d’étiquettes conçues sur mesure pour que vous puissiez tirer le maximum de vos étiquettes. Toutes nos étiquettes résistent aux températures extrêmes et nous veillons tout particulièrement à choisir le ruban à transfert thermique adapté pour garantir que l’impression résistera aux produits chimiques.

    Possibilités de personnalisation

    Si les solutions « standard » ne vous conviennent pas, nous proposons également des tailles et couleurs sur mesure. Que vous utilisiez des plaques de dimensions hors normes, que vous cherchiez à optimiser votre organisation ou que vous mettiez l’accent sur le côté esthétique, nous pouvons vous aider à concevoir l’étiquette idéale !

    En savoir plus sur nos étiquettes pour plaques sur notre page de produits >

    Comment appliquer les étiquettes pour plaques microtitres ?

    Il existe trois méthodes d’application des étiquettes pour plaques, à savoir l’étiquetage manuel, les équipements automatisés... et pas d’étiquetage du tout grâce au matériel de laboratoire préétiqueté.

    L’application manuelle des étiquettes est courante en laboratoire. Dans ce cas, comme son nom l'indique, les étiquettes sont appliquées à la main aux plaques microtitres. Ce processus chronophage demande beaucoup de précision, puisque les étiquettes pour plaques microtitres sont longues et minces et que les laborantins portent souvent des gants.

    L’application à l’aide d’équipements automatisésL’application à l’aide d’équipements automatisés représente une autre possibilité. Les étiquettes sont alors appliquées par un applicateur automatisé. Certains processus font appel à des équipements d’impression-pose automatisés, d’autres à des étiquettes préimprimées. L’automatisation permet de gagner en vitesse et en précision et réduit l’intervention humaine tout en permettant, dans certains cas, l’impression d’informations variables.

    Si les étiquettes doivent être appliquées soit à la main, soit par des équipements automatisés, il existe une autre possibilité pour les laboratoires souhaitant éviter l’étiquetage manuel en interne : l’utilisation de matériel de laboratoire préétiqueté. En achetant du matériel de laboratoire préétiqueté, vous supprimez complètement l’étiquetage de votre laboratoire. Le matériel de laboratoire préétiqueté se décline en plusieurs solutions. Certains fabricants de plaques microtitres proposent leurs plaques avec une étiquette standard. Si celle-ci convient à vos processus, il s’agit d’une solution tout à fait satisfaisante. Si vous avez votre propre système de numérotation interne, il se peut que vous ayez besoin d’étiquettes un peu plus personnalisées. Certains producteurs de matériel de laboratoire et d’étiquettes proposent des étiquettes à code-barres sur mesure apposées à du matériel de laboratoire préétiqueté.

    Les trois prochaines parties de cette série se pencheront davantage sur l’application automatique d’étiquettes, sur le matériel de laboratoire préétiqueté et sur le choix de la bonne stratégie pour votre laboratoire. L'objectif : vous aider à mieux comprendre chacune de ces méthodes et à prendre une décision en toute connaissance de cause !

    Ce que nous souhaitons, c’est aborder tout ce que vous devez savoir sur l’étiquetage des plaques microtitres, de la définition aux solutions qui s’offrent à vous. Nous espérons avoir répondu à vos questions. Si certaines zones d’ombres subsistent, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.

    Vous avez des questions concernant les étiquettes pour plaques microtitres de Computype ? Appelez-nous !

    Consultez ce billet de blog pour en savoir plus sur les bonnes pratiques en  matière d’étiquetage des plaques microtitres !

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    Dave Harris

    Basé à Chicago dans L’llinois David Harris travaille chez Computype depuis plus de 23 ans, il a occupé différentes positions dans la vente et le management.En tant que vice-président des Grands Comptes, Dave travaille avec des clients à travers le monde pour s’assurer la réalisation d’ objectifs tangibles et consistants. Concentré sur la réduction des coûts, l’efficacité des opérations et l’optimisation des procédés le rôle de Dave est d’aider les clients à avoir le meilleur retour sur leurs investissements en identification automatique. Durant son temps libre Dave aime le golf, regarder des films et se balader avec son chien, Yukon.

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